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雷克斯霸王龙从慢动作恶梦中变成了芭蕾舞女演员

大多数人并不认为强大的雷克斯霸王龙拥有像芭蕾舞演员那样旋转的优雅姿态或旋转的花样滑冰运动员的优雅姿态,但新的研究表明,恐龙之王非常擅长转向猛扑猎物。

事实上,雷克斯霸王龙和它的霸王龙亲戚们都是旋转高手——新研究发现,他们的敏捷程度是其他兽脚亚目恐龙的两到三倍。

威斯康辛大学拉克罗斯分校生物学副教授埃里克·斯奈利在一封电子邮件中告诉Live Science:“成年霸王龙可以像慢动作的10吨(9吨)滑冰者一样从地狱里出来。”幼年霸王龙要可怕得多。它们的转向能力表明,霸王龙能够成功地攻击更小、更年轻和/或更危险的猎物,而其他食肉恐龙则懒得去对付。

这项研究尚未在同行评议的期刊上发表,10月20日在新墨西哥州阿尔伯克基举行的第78届脊椎动物古生物学会年会上发表。

霸王龙是巨大的,它们生活在白垩纪末期,从一亿四千五百万年前持续到六千五百万年前,体重至少有八百八十磅。(400公斤)。尽管这些恐龙的巨大规模,研究显示,霸王龙是短,从鼻子到尾巴,并且有较大的髂骨(髋骨的上半部分)——使空间更大的肌肉比其他附件,同样大小的食肉恐龙,Snively研究员唐纳德·亨德森和研究,皇家泰瑞尔博物馆的馆长恐龙古生物学在阿尔伯塔,加拿大,告诉生活科学。研究人员说,短体长和大髂骨的结合表明暴龙可能具有较低的转动惯量(物体对转弯的阻力)和腿部肌肉,这些肌肉可以施加更大的扭矩(转弯力)来转动身体。

这些力和花样滑冰中的力是一样的。斯奈德说:“花样滑冰运动员把胳膊伸进去比伸直胳膊更快转弯。”然而,尽管一个拐弯很紧的花样滑冰运动员可能会得到更多的分数,这项恐龙研究却有着完全不同的目标:“答案可能会揭示(霸王龙)是如何捕猎和攻击猎物的,”斯尼利说。

把一个角落

为了进行调查,研究人员找出了中生代怪物的所有可能的细节。“我们的重建包括关于恐龙肌肉和其他软组织的最新知识,包括脖子、腿和尾巴,以及它们身体里的肺和肺泡,”Snively说。

然后,他们估计肌肉力量和杠杆如何影响动物的扭矩和转动惯量。研究结果给了每只兽脚亚目恐龙一个独特的“转弯加速指数”,让科学家们可以比较不同恐龙的转弯能力。接下来,该研究小组测试了两个场景:首先,恐龙的两脚牢牢地踏在地面上(野兽会如果是特别接近猎物),第二,恐龙是绕着一只脚(它会同时转向追逐其逃离晚餐)。

最后,是时候比较所有恐龙的旋转能力了。俄克拉荷马州立大学健康科学中心(Oklahoma State University's Center for Health Sciences)神经科学助理教授、该研究的联合研究员海莉•奥布莱恩(Haley O’brien)绘制了这些霸王龙和非霸王龙兽脚类动物的转体指数。

结果显示霸王龙在上面。[图片:新发现的霸王龙有近3英寸长的牙齿]

“不管霸王龙的体型有多大,它们转动身体的速度似乎都是其他种类的剑齿虎的两倍,”斯尼弗利说,比如角鼻龙、异特龙和恐爪龙(《侏罗纪公园》中攻击丹尼斯·内德利的恐龙,由韦恩·奈特饰演)。研究人员发现,霸王龙甚至可以像兽脚类动物一样快地旋转,这表明它们不仅因为香蕉类动物的体型、锯齿状的牙齿和强大的咬合力而获得金牌,而且还因为它们的灵活性而获得金牌。

如果人类以某种方式与霸王龙面对面(时间机器发明者,我们正看着你),那么在它身后以我们的小腿儿能载着我们的速度奔跑仍然是明智的选择。“从绝对意义上讲,长而重的物体会缓慢转动,”斯奈利说。“我的同事约翰·哈钦森(John Hutchinson)计算过,在一只成年霸王龙转过身来抓住你之前,你可以打个哈欠,看看手表。”

但是霸王龙的猎物就没那么幸运了。“一只大鸭嘴龙或三角龙在追成年霸王龙时要困难得多,”斯尼利说。“如果一只人类甚至像马一样大的幼年霸王龙在追你,你可能会被烤焦。”美味,血腥的面包。”

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