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斑马黑白相间的条纹是为了防止蚊子叮咬

摘要 : 科学家最新研究表示,尽管斑马身体上的黑白斑纹被认为是一种伪装,但它还有另外一种作用——使携带疾病的苍蝇远离它们。相关文章发表于2014年4月1日的《Nature Communications》杂志上。

科学家最新研究表示,尽管斑马身体上的黑白斑纹被认为是一种伪装,但它还有另外一种作用——使携带疾病的苍蝇远离它们。

这听起来有些怪异,最新研究表明苍蝇很难落在斑马的黑白斑纹上,斑纹对于驱赶苍蝇非常有效。在斑马小腿位置斑纹非常稀薄,苍蝇经常在牛的小腿吸食血液。同时包括头部斑纹间隔较紧密的位置,当斑马吃草时,头部该位置最接近地面。

这一理论观点是美国研究人员提出的,他寻找证据来解释为何斑马身体出现黑白斑纹。他们最初认为,斑纹可作为伪装,使斑马在不断变化的丛林光线中不被发现,这种伪装隐蔽性是非常重要的,斑马多数时间是在野外度过。

另一个主流理论认为,斑马会使掠食者感到眩目,因此很难判断斑马的体型和速度。然而,美国加州大学研究发现,狮子非常擅长捕捉斑马。其它理论认为,斑纹对于非洲炎炎烈日可起到降温的作用,同时也是一种有效识别彼此的方式,与其它种群混合在一起很容易找到同伴。

这项研究报告发表在《自然通讯》杂志上,然而研究人员最新研究指出,斑马身体黑白斑纹间隔与苍蝇叮叮咬的重合位置密切相关,斑马身体毛发较短、缺少冬季皮毛层可能易被叮咬,因此需要额外的保护措施。斑马可能易受携带疾病的苍蝇攻击。

原文摘要:

The function of zebra stripes

Tim Caro, Amanda Izzo, Robert C. Reiner Jr, Hannah Walker & Theodore Stankowich

Despite over a century of interest, the function of zebra stripes has never been examined systematically. Here we match variation in striping of equid species and subspecies to geographic range overlap of environmental variables in multifactor models controlling for phylogeny to simultaneously test the five major explanations for this infamous colouration. For subspecies, there are significant associations between our proxy for tabanid biting fly annoyance and most striping measures (facial and neck stripe number, flank and rump striping, leg stripe intensity and shadow striping), and between belly stripe number and tsetse fly distribution, several of which are replicated at the species level. Conversely, there is no consistent support for camouflage, predator avoidance, heat management or social interaction hypotheses. Susceptibility to ectoparasite attack is discussed in relation to short coat hair, disease transmission and blood loss. A solution to the riddle of zebra stripes, discussed by Wallace and Darwin, is at hand.

 

来源: 腾讯科学 浏览次数:70

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