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蛋白质操纵新陈代谢来阻止癌细胞死亡

圣母大学的一项研究表明,一种特定的蛋白质可能是改变癌细胞从环境中摄取营养,防止细胞死亡并增加癌症扩散可能性的主要调节剂。

这项研究发表在《细胞报告》(Cell Reports)上,是在生物科学系科尔曼基金会癌症生物学副教授扎卡里·谢弗(Zachary Schafer)的实验室中完成的。

舍弗和他的合作者发现了一种称为SGK1的蛋白质,该蛋白质在多种癌细胞类型中均被激活,可以向细胞发出摄取营养的信号。这些营养成分包括葡萄糖,葡萄糖可使细胞从其附着的蛋白质支架(称为细胞外基质)脱离后存活。非癌细胞通常在脱离细胞外基质后死亡,但SGK1活性可促进存活,因此增加了癌症扩散或转移的机会。

“如果您更好地了解潜在转移的癌细胞如何在这类外来环境中生存,那么您可能会拮抗这些生存途径并有选择地导致这些细胞死亡,”巴黎圣母院附属会员Schafer说哈珀癌症研究所。

Schafer说,超过90%的癌症死亡是由癌细胞从一个位置转移到另一个位置引起的。例如,乳腺癌可以转移到大脑,转移的癌细胞需要适应那里的新环境。

Schafer说,在特殊情况下,SGK1蛋白至关重要,因此研究人员可以针对并改变细胞处理营养的方式存在漏洞。

Schafer说,这一发现似乎与许多不同类型的癌症有着广泛的联系,本文的研究重点是在不同条件下培养的乳腺癌和结肠癌细胞。这项研究进行了数年,除了与杜克大学医学院和西北大学费恩伯格医学院合作外,数位巴黎圣母院的博士后,研究生和本科生研究人员也协助了这项工作。

研究的下一步是完成“原理验证”研究,这是对如何利用这些知识来获得临床收益的早期调查。这项研究可以揭示出不同的药物(可能成为治疗药物)是否可以潜在地消除所讨论的细胞。

“如果您可以杀死那些可能转移的细胞,那么就有可能达到阻止癌症扩散的地步,” Schafer说。

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