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星形脑细胞影响小鼠的睡眠时间和深度

对于我们一生一生都在做的事情,我们对睡眠的工作方式仍然知之甚少-例如,为什么有些人会在任何干扰下睡得很深,而另一些人每晚却经常辗转反侧几个小时?为什么我们所有人似乎都需要不同的睡眠时间才能感到休息?

几十年来,科学家一直在研究大脑神经元的行为,以了解睡眠的本质。不过,现在,加州大学旧金山分校的研究人员证实,受到较少研究的另一种脑细胞-以星形形状命名的星形胶质细胞可以影响动物的睡眠时间和深度。这组作者说,这些发现可能为探索睡眠障碍疗法开辟新途径,并帮助科学家更好地了解与睡眠障碍有关的脑部疾病,例如阿尔茨海默氏症和其他痴呆症。

这是第一个有人对星形胶质细胞进行快速,迅速的处理的例子,表明它确实能够影响睡眠。这使星形胶质细胞在睡眠中扮演积极的角色。真是令人兴奋。”

UCSF研究的第一作者兼神经科学研究生Trisha Vaidyanathan

当我们醒着时,我们的大脑就像是一大堆相互分离的神经元声音,它们相互之间chat不休,使我们能够完成日常生活中的工作。但是,当我们睡觉时,信号神经元的声音会融合成统一的爆发声,神经学家称之为慢波活动。最近的研究表明,星形胶质细胞,而不仅仅是神经元,可能有助于触发这种转换。

星形胶质细胞约占大脑细胞的25%到30%,是一种所谓的神经胶质细胞,它在大脑中覆盖了无数的丛生卷须。这种覆盖使每个单独的星形胶质细胞都能听到成千上万的突触,即神经元之间的交流位点。大量的细胞通过专门的通道相互连接,研究人员认为这可能使位于大脑中的星形胶质细胞充当一个统一的网络。正如2021年3月17日发表在eLife上的一项新研究所暗示的那样,超连接且无处不在的星形胶质细胞可能能够驱动神经元中的同步信号传导。

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