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研究人员发现大脑如何处理手语

说话能力是区分人与其他动物的基本特征之一。许多人可能会直觉上将语音和语言等同起来。但是,自1960年代以来对手语的认知科学研究却得出了另一番图景:今天很明显,手语是完全自主的语言,在语法和含义等几种语言水平上都有复杂的组织。先前有关人脑中手语处理的研究已经发现手语和口语之间有一些相似之处和不同之处。但是,到目前为止,很难得出关于两种语言在大脑中如何处理的一致图片。

MPI CBS的研究人员现在想知道在不同研究中实际上哪个大脑区域参与了手语的处理-以及听众用于口语处理的大脑区域有多大重叠。在最近发表在《人类大脑映射》杂志上的一项元研究中,他们汇集了来自世界各地进行的手语处理实验的数据。“元研究使我们有机会全面了解手语的神经基础。因此,在所有研究中,我们首次能够统计和可靠地识别参与手语处理的大脑区域”,该论文的最后作者,MPI CBS神经心理学系负责人Emiliano Zaccarella解释说。

研究人员发现,在几乎所有评估的研究中,尤其是左半球额叶大脑中所谓的Broca区域是参与处理手语的区域之一。长期以来,人们都知道这个大脑区域在口语中起着核心作用,在那里它用于语法和意义。为了更好地对当前荟萃研究的结果进行分类,科学家将他们的发现与一个包含数千项大脑扫描研究的数据库进行了比较。

总部位于莱比锡的研究人员确实能够确认,布罗卡地区的口语和手语之间存在重叠。他们还成功地展示了右额脑所扮演的角色-大脑左侧的Broca区域的对应物。在许多手语研究中,这种情况也屡见不鲜,因为它处理非语言方面的内容,例如对应对象的空间或社会信息。这意味着,聋哑人和听力正常的人,手,脸和身体的动作(包括符号)在原理上相似。但是,只有在聋哑人的情况下,他们才能额外激活大脑左半球(包括Broca区域)的语言网络。

结果表明,左半球的Broca区域是人脑语言网络的中心节点。根据人们是否使用符号,声音或文字形式的语言,它可以与其他网络一起使用。因此,Broca的领域不仅处理口头和书面语言(到目前为止已经知道),而且还处理一般形式的任何语言的抽象语言信息。MPI CBS的出版物第一作者兼博士生Patrick C. Trettenbrein解释说:“因此,大脑的本质是语言本身,而不是语言。”在一项后续研究中,研究团队现在旨在找出布罗卡地区的不同地区是否还专门研究聋人的手语含义或语法,就像听觉人一样。

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