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科学家正在研究视网膜细胞的再生

《每日电讯报》报道:“科学家……已经在人眼中发现了干细胞,这些干细胞可以转化为光敏细胞,并可能逆转失明。”

虽然这个故事是准确的总结,但研究仍处于早期阶段,但确实显示出了潜力。

有问题的细胞称为角膜缘神经球(LNS细胞),位于眼前。与标准干细胞不同,这些LNS细胞已经开始变成专门的眼细胞。这项新的研究发现它们可能仍然具有变成不同类型的视网膜细胞的能力。

视网膜细胞受损时,会发生许多常见的失明原因,例如黄斑变性,因此,新的视网膜细胞生长的能力将是开创性的。

在实验中,移植到新生小鼠视网膜上的成年小鼠LNS细胞能够发育成成熟的光检测(感光)细胞。但是,它们无法整合到视网膜中。在实验室中,人LNS细胞显示出一些发育为视网膜细胞的迹象,但并未发育成成熟细胞。当移植到小鼠视网膜上时,它们存活下来,但没有发育成视网膜细胞。

在解决任何人类盲症之前,需要克服这些相当重要的障碍。

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