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新的免疫细胞群可能在多发性硬化症中起作用

费城-多发性硬化症(MS)是一种自身免疫性疾病,随着免疫细胞攻击神经系统而发展。T细胞是我们免疫系统的重要组成部分,具有多种亚型-一些驱动自身免疫反应,而另一些则试图抑制它。

托马斯·杰斐逊大学的一组研究人员鉴定了一种新的T细胞群,称为ThGM细胞,该细胞可产生粒细胞巨噬细胞集落刺激因子(GM-CSF),这种化学物质可促进自身免疫反应。他们先前已经证明,在MS患者的血液和大脑中发现的ThGM细胞数量增加,表明这些细胞可能有助于自身免疫的发展。但是,关于ThGM细胞的遗传特性和功能了解甚少,因此很难理解它们在MS中的作用。该团队现已发现这些细胞的关键定义特征,以及它们在MS动物模型中的行为方式,为将来的研究和潜在疗法铺平了道路。该研究于10月23日发表在《科学免疫学》上。

研究人员首先试图在健康的人类受试者和MS动物模型中表征ThGM细胞。他们使用各种遗传和生化技术,发现存在大量ThGM细胞,但有趣的是,它缺乏其他T细胞种群的特征性标记。

“我们发现ThGM细胞与T细胞的其他亚群相比具有独特的遗传特征,”资深作者Abdemohamad Rostami医学博士,教授,悉尼大学金梅尔医学院神经学系主任-Thomas Jefferson University和Vickie说和杰克法伯神经科学研究所-杰斐逊健康。“看来ThGM细胞来自不同的血统或起源,因此我们已经能够定义一组鉴定这些细胞的标准。”

研究人员还发现,在MS小鼠模型中,神经系统中ThGM细胞的数量增加,这与人类疾病的发现相似。他们还发现,ThGM细胞可诱发内膜脊髓炎或大脑和脊髓发炎,这是该MS模型疾病发展的迹象,这进一步证明ThGM细胞有助于自身免疫。

该小组正在研究进一步鉴定人类ThGM细胞的特性。Rostami博士解释说:“我们的发现已经为我们提供了重要的线索,说明哪些遗传标志物和化学特征使T细胞的这一亚群与众不同。”“这可以使我们开发出选择性靶向这种T细胞群体的疗法,同时保持其他T细胞完整并避免广泛的免疫抑制。”

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