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生命初期的免疫系统是如何发展的

在子宫内,人类胎儿受益于胎盘的保护,限制了它们与病原体的接触。然而,婴儿一旦出生,便会面对无数新生的细菌。他们的免疫系统必须迅速发展,以确保及早预防感染。但是,生命初期免疫系统发展的动态到底是什么?

为了回答这个问题,波士顿儿童医院精确疫苗计划的研究人员从人类免疫学项目联合会(HIPC)/美国过敏和传染病研究所(NIAID)获得了资助,以研究免疫系统不同组成部分激活的时间生命的第一周。他们第一次观察到出生后立即开始的急性免疫反应,然后是先天免疫的关键因素逐渐增加。

“我们的研究揭示了在两个独立的队列中,在定义的生命的最初7天中免疫系统的发育变化。此外,我们提供了对免疫系统发育的见解,而免疫系统的发育似乎是由与出生相关的免疫诱因引发的。” Hanno Steen博士说,这项研究的主要作者发表在开放存取期刊《免疫学前沿》上。

研究人员研究了刚出生时,出生后第一天,第三天和第七天之后,在冈比亚(西非)和巴布亚新几内亚(PNG)的两个独立队列中新生儿血浆中存在的蛋白质清单。这种方法使他们能够高度敏感地追踪生命第一周中血液中免疫成分的动态。

首先,研究小组在出生后立即观察到与急性炎症反应有关的血浆蛋白增加,表明免疫系统发育被激活。其次是与先天免疫途径相关的成分(称为补体系统)的增加,最早在出生后24小时开始。补体途径在先天免疫中起主要作用,通过募集几种蛋白质复合物(C1至C9),它可以诱导病原体的直接破坏。此外,随着大多数补体蛋白的增加,补体抑制剂的浓度在下降,直到第七天新的增加。最后,分析还显示,母亲传播的抗体在生命的第一周内迅速下降,而与补体途径激活相关的抗体(IgM和IgG1)则增加。总而言之,这些结果表明补体途径可能在新生儿免疫中发挥重要作用,并且可能是针对婴儿病原体的重要防御机制。

考虑到生命早期感染的普遍性,更好地了解生命第一周的免疫系统及其发育尤为重要。新生儿感染每年导致700,000例死亡,占5岁以下儿童死亡率的40%。斯蒂恩说:“对生命的早期阶段的免疫系统有了更好的了解,对于新生儿精确疫苗的开发至关重要,这是波士顿儿童医院精确疫苗计划的主要目标之一。”

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