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科学家证明与传统生产的肉相比细胞培养的肉产品可以提供增强的营养

塔夫茨大学的一组研究人员已经对牛的肌肉细胞进行了基因改造,以产生牛肉细胞中天然不存在的植物营养。他们利用黄金大米中利用的相同的类胡萝卜素途径,诱使牛细胞产生β-胡萝卜素-一种通常在胡萝卜和西红柿中发现的维生素原。

通过这样做,他们证明了细胞培养的肉也许能够超越常规养殖肉的营养成分。

该研究的主要作者,塔夫茨大学(University of Tufts University)生物医学工程学博士生安德鲁·斯特特(Andrew Stout)说:“牛没有任何产生β-胡萝卜素的基因。”“我们设计了牛肌肉细胞来生产这种和其他植物营养素,这反过来又使我们可以通过动物转基因和常规肉类生产无法实现的方式,直接将这些营养益处传递给养殖的肉类产品。”

这些发现发表在《代谢工程》杂志上,证明了利用基因工程和细胞农业创造新颖食品的原理性证明。细胞培养的肉类产品不仅可以模仿目前在杂货店中发现的肉类,还可以具有不同的形状,质地,营养成分和生物活性。

这样的特征之一就是致癌性,或者说缺乏致癌性。

斯托特说:“当这些细胞表达和产生这种β-胡萝卜素时,当我们蒸煮它们的一小团时,我们发现脂质氧化水平降低了。”“由于脂质氧化是红色和加工后的肉类与大肠癌等疾病联系的关键机制之一,因此,我认为有一个令人信服的论点,认为它可以潜在地降低这种风险。”

营养增强的养殖肉制品可能会给蓬勃发展的蜂窝农业产业提供与常规肉竞争所需的优势。尽管近几年来养殖肉类生产商已成倍地降低了生产成本,但在与大量补贴的现状竞争中,该技术仍面临艰巨的挑战。

塔夫茨大学工程学院斯特恩家族工程学教授,该研究的相应作者戴维·卡普兰(David Kaplan)表示:“对养殖肉类来说,如果要立即出具竞争力的价格与工厂生产的肉类相比,将具有挑战性。”“为消费者提供更多健康益处的增值产品可能使他们更愿意为养殖的肉类产品付费。”

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