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新型溶剂将植物生物质分解为糖 可用于各种生物燃料和生物产品

美国研究人员提出了一种独特的方法来显着降低诸如生物燃料等生物产品的成本。他们设计了一个闭环生物精炼厂,可以生产将植物生物质加工成生物产品所需的溶剂。Newswise的一篇文章说,生产这些重要而昂贵的化学品的能力将免除了从外部来源添加昂贵溶剂的需要。

炼油厂的概念是位于加利福尼亚州埃默里维尔的联合生物能源研究所(JBEI)的生物燃料研究人员的工作。他们将废木质素视为自己的生物炼油厂的加工溶剂。

木质素是许多木质工业过程(如造纸和乙醇生产)的废料。JBEI的研究人员利用这些废料创建了深共熔溶剂(DES),这是一组廉价,对环境无害且可持续的工业化学替代品。

深共熔溶剂已与其他液体混合,用于预处理草类原料。他们能够从生物质中提取糖;然后将这些糖加工成有用的化学物质和燃料。

从现有溶剂转换为深共熔溶剂进行生物质预处理有很多优势。DES由廉价的废木质素制成,因此与标准的离子液体相比,它们便宜得多且易于合成。它们可能更便宜,并且在生产方面更容易扩大规模。(相关:酶的发现可以生产可再生的生物燃料;可以代替石油基汽油添加剂。)

木质素从废料变成有价值的溶剂

木质素占植物生物质干重的20%至30%。因此,它是生物质经过处理后的常见且相当大的废物。

如果木质素可以从废料转变成有价值的资产,那么可再生溶剂可以提供一种将生物质转化为廉价生物产品的新途径。这些溶剂最终可能会取代其他过程中现有的溶剂。

最后,DES是由植物类生物质制成的可持续产品。与大多数由非有机材料制成的标准溶剂相比,它们对环境更好。

生物燃料和生物产品商业供应的增加将刺激对木质素的需求。以前的废品现在将成为可以变成有利可图的产品的原料。

因此,研究人员将需要解决建立,维持和/或提高木质素价格的问题。这将有助于美国生物经济的发展。

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