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研究人员发现刺痛树的树毒素与蜘蛛和蝎子的疼痛相配

昆士兰大学的研究人员发现,巨大的澳大利亚刺痛的树所产生的痛苦毒素与蜘蛛和锥蜗牛中发现的毒液惊人地相似。

Gympie-Gympie刺痛树是世界上最有毒的植物之一,会造成极为持久的疼痛。

昆士兰大学分子生物科学研究所的Irina Vetter副教授,Thomas Durek博士及其团队发现了一个新的毒素家族,他们将其命名为'Gympietides',其名称是Gympie-Gympie刺痛的树。

这棵树的学名是Dendrocnide,字面意思是“刺鼻的树”,是荨麻科的一员,可以从新南威尔士州北部河流域,通过金皮(Gympie)昆士兰州一直到约克角半岛的顶端在澳大利亚找到。

“澳大利亚的刺痛树种因产生令人痛苦的刺痛而特别臭名昭著,与欧洲和北美亲戚的刺痛树种不同,刺痛树会持续数天或数周。

“像荨麻等其他刺痛植物一样,巨大的刺槐树被针状附属物所覆盖,被称为毛状体,长约五毫米。毛状体看起来像细毛,但实际上就像皮下注射的针一样,在制造时注入毒素接触皮肤”,维特副教授说。

历史上,对毛状体中的小分子如组胺,乙酰胆碱和甲酸进行了测试,但注射这些分子不会引起刺痛树的严重且持久的疼痛,这表明存在未鉴定的神经毒素。

Vetter副教授说:“我们有兴趣了解是否有任何神经毒素可以解释这些症状,以及为什么Gympie-Gympie会引起如此持久的疼痛。”

该小组确实确实找到了这种神经毒素-一种新的微型蛋白类,他们以植物的本地名称命名为“ Gympietides”。

“虽然金缕梅来自植物,但它们折叠成3D分子结构并靶向相同的疼痛受体的方式类似于蜘蛛和锥蜗牛毒素,这可以说使金吉普-吉普赛树成为真正的“有毒”植物。

Vetter副教授说,刺痛树引起的长期疼痛可能是由于金缕梅永久性地改变了感觉神经元的钠通道,而不是因为细毛卡在了皮肤上。

她说:“通过了解这种毒素的作用,我们希望为被植物st住的人提供更好的治疗,以减轻或消除疼痛。”

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