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对抗癌症的新型免疫疗法

癌症免疫疗法是操纵人体中天然存在的抵抗癌症的免疫反应。通常,这些免疫反应被阻止其杀死癌细胞的细胞或分子所阻断,并且肿瘤能够自我确立并生长。

2004年,卢旺达大学杜文大学研究所的索菲·卢卡斯(Sophie Lucas)开始研究阻断肿瘤的免疫防御系统,以了解被称为“免疫抑制”(阻断机体免疫反应)的细胞的功能。目的是鉴定并去除它们,从而刺激抗体以对抗肿瘤。罪魁祸首是调节性T淋巴细胞(Tregs):癌症患者中的高度免疫抑制细胞。2009年,卢卡斯教授发现了GARP,这是一种位于Tregs表面的分子。

在2018年,卢卡斯教授终于设法了解了GARP的作用:该分子通过发送阻断免疫应答的信号,充当Treg的使者。她正在开发一种工具(抗GARP抗体)来中和并防止Messenger发送其阻止信号。这一重要发现发表在《科学》杂志上。

2020年8月,《自然通讯》发表了卢卡斯教授及其团队进行的首次测试的结果。这些测试非常有前途:UCLouvain科学家使用抗GARP抗体成功中和了癌小鼠中的Treg。如果信使被中和,则免疫反应不会受到阻碍,并且可以再次消除癌细胞。只要将抗GARP抗体与另一种经过验证的免疫疗法(抗PD1抗体)结合,肿瘤就会迅速消退。因此,UCLouvain团队将两种互补的免疫疗法相结合,以不同的方式作用于免疫系统,以提高癌症治疗的有效性。而且有效!

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