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新的成像技术可以使医生对中风损伤有更清晰的了解

根据美国心脏协会的数据,缺血性中风占所有中风的近90%。当动脉阻塞阻止血液进入大脑并通常导致长期的残疾或死亡时,就会发生这种情况。现在,由密苏里大学医学院领导的一组研究人员开发了一种实时的中风后分子事件成像的新方法,这一发现可能会改善对患者的护理。

MU医学院病理学和解剖学副教授,研究的主要作者Zezong Gu,PhD说:“在缺血性中风期间,称为明胶酶的有害酶在大脑的血流被切断的区域变得过度活跃。这些酶的过度活化会导致脑损伤。我们的团队假设,如果我们可以实时可视化并跟踪此活动,那么我们便可以开发一种阻止该活动并防止发生脑损伤的方法。”

磁共振成像(MRI)通常用于诊断中风,因为它可以产生精确的大脑断层图像。尽管这些图像可以验证大脑内的动脉阻塞区域,但是目前的造影剂的特异性或敏感性不足以在MRI图像上揭示重要的分子事件,例如明胶酶活性。

为了克服这一障碍,研究人员使用了特异性识别明胶酶活性的肽。加利福尼亚大学圣地亚哥分校的生物化学家和诺贝尔奖获得者研究小组成员罗杰·钱恩(Roger Tsien)博士开发的方法用对比剂标记了这些肽。

Gu说:“一旦标记的肽到达明胶酶活性增加的位置,它们就会被这种活化的酶吸收到细胞中。”“当吸收了足够多的这些肽后,在MRI上可见中风部位。我们在基于细胞的模型和小鼠缺血性中风模型中测试了该技术。使用这种方法,我们成功地跟踪了明胶酶活性。”

Gu建议对此活动进行实时成像可以更好地了解如何治疗中风并介导中风造成的损害。

Gu说:“我们的发现表明标记的肽可以用作检测和跟踪明胶酶活性的非侵入性探针。”“如果可以开发出一种可行的抑制剂来防止这种活动所造成的损害,那么这个过程可以作为临床医生治疗患者的一种额外工具。”

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