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鸣禽大脑中炎症控制的快速反应可能会改善人类的治疗

斑马雀科动物大脑中的生物过程表明,鸣禽对创伤反应迅速,能够控制自然发炎,从而保护大脑免受伤害。

美国大学(AU)教授科林·萨尔达尼亚(Colin Saldanha)发表在《内分泌学》杂志上的文章说,对这一过程的充分了解可能会导致人类控制炎症的疗法,并加速中风等脑损伤的恢复。通过实验,Saldanha和他的同事发现产生雌激素的神经胶质细胞在快速反应中起作用。

Saldanha说:“对我而言,最令人惊讶的是炎症控制在数小时内发生,并且雌激素是在受伤部位附近的大脑中产生的。”这些动物已经进化出一种机制,可以非常迅速地保护大脑免受伤害。”

保持脑功能

炎症是机体免疫反应的正常部分。与身体其他部位相比,它对大脑的影响不同。在大脑中,过多的炎症会导致变性,或者在最坏的情况下会导致死亡。慢性炎症会导致细胞损伤,并失去调节记忆力,情绪和运动的重要神经元。能够控制和限制受伤的大脑中的炎症可以保留重要的大脑功能。

作为神经生物学家和非盟行为神经科学中心的成员,Saldanha研究鸣禽中的雌激素。鸟类与人类和其他哺乳动物一样,在大脑中产生常见的性类固醇。众所周知,自1850年代以来激素就影响大脑,但是直到1980年代才意识到类似的激素可以在大脑本身中产生。由于许多原因,这些动物成为神经科学的良好研究对象,包括它们的大脑可塑性。

Saldanha和他的同事先前的工作探讨了激素如何与神经元沟通。他们发现了一种新的沟通方式,突触突触信号传导,神经元通过这种方式创造并相互补充高水平的雌激素。那时候他们还发现了在脑损伤条件下哪些细胞正在合成雌激素:神经胶质细胞是生活在大脑中的重要非神经元细胞。

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