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人类杏仁核对恐惧的超快速反应的第一个直接证据

杏仁核是属于边缘系统的大脑结构,在情感处理中起着关键作用。与新大脑皮层相反,大脑的外部覆盖了半球并且具有人类最高的认知功能,例如视觉处理或语言,杏仁核则位于大脑的内部或皮层下部分。

“杏仁核在大脑中具有一个特权点,是连接最紧密的结构之一。它可以从不同水平的大脑区域发送和接收投影,同时能够间接释放生理变化和自主神经系统反应。”,康普鲁滕斯大学和马德里政治大学蒙克洛分校的国际校园研究员康斯坦丁·蒙德斯·贝尔托罗解释说。但是,它在大脑内部的深处使其很难通过普通的神经成像技术进行研究。

为了更好地诊断诸如癫痫症的临床状况,神经外科医生可以在杏仁核中植入电极。在《自然神经科学》上发表的研究中,研究人员依靠11位患者进行的临床评估,这些患者是由位于马德里Ruber Internacional(马德里)的Antonio Gil-Nagel博士进行的,在该大脑区域植入了电极。

通过对这些患者的杏仁核活动进行分析,研究人员可以收集到人类的第一个直接证据,即在从新皮层接受更精确的视觉输入之前,该区域本身能够非常快速地提取有关视觉场景中生物相关刺激的信息。

为了得出这个结论,科学家们进行了两个实验。在第一个图像中,患者必须通过按两个按钮之一来指示所显示的照片(恐惧,幸福和中立的面部表情)是属于男人还是女人。

了解更多:追踪恐惧的气味

除了情感之外,实验者还操纵了面部的空间频率。作者展示了普通照片(包含所有频段),以及仅由低或高空间频率成分组成的面部图片。低频图片看起来像模糊的照片-可以区分眼睛或嘴巴是张开还是闭合,但无法欣赏细节-而高频图片的边缘清晰,面部特征则突出显示。

低地和高地

视觉信息被认为通过两种途径传播至情感神经回路。一个人从丘脑直达杏仁核。这种“低路”由巨细胞神经元类的神经元组成,通过神经元仅传输低空间频率分量。另一个途径是从丘脑流向枕皮质,在枕皮质开始传统的视觉处理。这种“高路”由小脑神经元和细小神经元神经元组成,神经元同时携带高和低空间频率。

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