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星形胶质细胞是如何帮助我们学习的

神经科学系主任林梅博士说,在我们众多星形细胞(我们的星形脑细胞)的表面上,他们发现LRP4分子对于确保能够进行学习和记忆的神经递质的健康水平非常重要。奥古斯塔大学佐治亚医学院(MCG)的再生医学和乔治亚州神经科学研究联盟杰出学者。

这种神经递质是谷氨酸,是大脑中最重要的兴奋性神经递质。众所周知,星形胶质细胞可以通过调节谷氨酸水平来调节或调节脑细胞的通讯。但是现在,MCG科学家已经证明LRP4存在于这些星形胶质细胞中,如果没有LRP4,谷氨酸的释放会大大减少。梅说,老鼠的智力受损,行动不便,并称其为“意外”。一种好处是由于神经元的兴奋性降低,可以防止癫痫发作。从附近的神经元中去除LRP4不会产生相同的负面影响。

尽管还有很多工作要做,Mei和他的同事们相信发表在《自然神经科学》上的这项工作为神经递质的关键调节提供了新的见解,使神经元能够采取行动以及可能的治疗目标,从而有一天可以帮助智障人士。

谷氨酸一旦制成,就通过突触从一个神经元传到另一神经元,突触功能障碍与许多神经精神疾病有关,例如癫痫,成瘾,精神分裂症和自闭症。

科学家发现,将LRP4排除在方程之外会破坏微妙的平衡。如果没有它,ATP的水平也会急剧增加,ATP的水平是细胞的天然能源,它也抑制谷氨酸的释放。梅说,事实上,调节ATP水平是星形胶质细胞帮助调节神经递质水平的一种方式。但是在这种情况下,太多的ATP转化为太少的谷氨酸盐。最终阻断受体ATP可以减轻高水平对小鼠的负面影响。

梅说:“当从星形胶质细胞中取出LRP4时,这些星形胶质细胞释放的ATP含量会过高,从而抑制了谷氨酸的传播。”

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