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抗焦虑药物限制了大鼠的移情行为

根据芝加哥大学神经科学家的一项新研究,服用咪达唑仑(一种抗焦虑药)的老鼠释放被困同伴的可能性较小,因为这种药物减轻了他们的同理心。

这项发表在《心理学前沿》上的研究证实了显示老鼠出于情感动机帮助其他陷入困境的老鼠的研究。在最新研究中,用咪达唑仑治疗的大鼠并未打开装有被困大鼠的约束器的门,尽管对照大鼠通常会释放其被困伴侣。但是,咪达唑仑没有干扰大鼠打开约束器门的身体能力。实际上,当约束装置装有巧克力而不是被困的老鼠时,测试老鼠通常会打开门。研究结果表明,帮助他人的行为取决于情绪反应,而抗焦虑药会抑制情绪反应。

芝加哥大学神经生物学教授佩吉·梅森(Peggy Mason)博士说:“老鼠之所以互相帮助,是因为它们互相照顾。”“他们需要分享被困老鼠的影响才能提供帮助,这是一个基本发现,可以告诉我们一些有关我们如何运作的信息,因为我们也像老鼠一样是哺乳动物。”

该实验利用的是一项于2011年在《科学》杂志上发表的大鼠帮助试验,该研究由梅森,因巴尔·本·阿米·巴塔尔(Inbal Ben-Ami Bartal)博士(现为加利福尼亚大学伯克利分校的博士后学者)和让·迪蒂(Jean Decety)博士,欧文·B(Irving B)哈里斯芝加哥大学心理学与精神病学教授。在那些早期的实验中,研究小组将通常共享笼子的两只老鼠放到了特殊的测试场所。一只老鼠被关在一个约束器中,约束器是一个封闭的管子,门只能从外面轻轻推开。第二只老鼠在约束器周围的笼子中自由漫游,能够看到并听到被困的笼子伴侣。

给予咪达唑仑的大鼠不能释放被困的笼伴侣。图片来源:芝加哥大学医学院

在先前的研究中,自由的老鼠很快学会了释放被困的笼子伴侣,这被视为对遇难同伴的同理心。在最新研究中,注射咪达唑仑的大鼠没有释放出被困在约束器中的伴侣大鼠。然而,当咪达唑仑注射的老鼠装有巧克力片时,它确实会打开相同的老鼠。

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