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研究人员证明蠕虫饥饿期间味觉记忆需要特定类型的胰岛素受体的产生

东京大学的研究人员证明,蠕虫饥饿期间,味觉记忆需要特定类型的胰岛素受体的产生。该发现提供了学习能力受单个神经元中单个基因的功能多样性影响的证据。

秀丽隐杆线虫(C. elegans)是生活在土壤中的一种微小round虫,可以记住其在进食或食物匮乏时所接触的盐浓度(NaCl等),并学会接近或避免这些盐浓度。该研究小组先前发现,已知一种调节人类血糖水平的胰岛素受体在味觉神经元中起作用,该味觉神经元在这种习得行为中感测外部盐浓度。

胰岛素受体由秀丽隐杆线虫中的单个基因编码,但通过切换RNA加工模式可产生多种类型的胰岛素受体。据报道,秀丽隐杆线虫的学习行为需要一种称为DAF-2c的特定类型的胰岛素受体。然而,尚不清楚产生DAF-2c的详细机制和细胞类型。

在这里,东京大学大学院理学系副教授富冈正宏教授和饭野雄一教授​​的研究小组发现,DAF-2c仅在有限的部分神经元中产生,包括味觉神经元。秀丽隐杆线虫具有紧凑的神经系统,仅由302个神经元组成,单个神经元在行为和生理功能中起着不可或缺的作用。该研究小组揭示了改变RNA加工模式的分子机制,结果,仅在神经元的受限组中产生了DAF-2c。他们进一步证明了这种机制是饥饿条件下所学的避免盐的基础。

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