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研究人员确定了新种枇杷甲虫

如果你住在冬季温度常常低于冰点的地区,你可能从未听说过常绿枇杷树及其美味的水果。但是,听说佛罗里达大学森林昆虫学实验室在中国发现了一种新的枇杷树皮甲虫,可能会令人不安。一篇描述甲虫的新论文刚刚刊登在昆虫杂志上。

甲虫,新命名为Cryphalus eriobotryae,于2018年4月首次在中国沿海省份江苏省苏州市附近的一个树苗中观察到。枇杷树木死于原因不明。没有其他已知的害虫专门研究枇杷树或杀死它们。但是,当问题在2018年夏天蔓延到其他地区时,很明显出现了一个真正的问题。

苏州森林服务技术员Chunrong Chu和苏州海关机构昆虫学家Sizhu Zheng将Jeta Hulcr博士领导的甲虫照片和标本送到UF森林昆虫学实验室鉴定。该实验室已经在昆虫学界展示了一个不同寻常的专业。说完已建成树皮和豚草甲虫的世界上最大的冷冻收藏,Hulcr的团队建立了志愿服务的树皮和全球识别豚草甲虫。

UF森林昆虫学实验室的研究科学家Andrew Johnson博士正在研究该属。他很快意识到他正在研究一种全新的物种。他根据枇杷属植物属的名称命名了甲壳虫枇杷。“通过给这个名称并将其视为潜在的威胁,我们可以鼓励进一步的工作,”约翰逊说。“在给它命名之前,很难协调和研究这个物种。”

这项工作几乎没有开始。最近对甲虫的DNA进行了测序并通过一种方法进行分析,该方法检查基因组的一个非常特定的部分以确定其身份。但尚未进行完整的入侵前评估。目前尚不清楚甲虫来自何处,它作为入侵物种的潜力,或者可以用什么方法来预防和对抗未来的爆发。

树皮甲虫是一群昆虫,包括数千种物种,它们通过树皮咀嚼洞,并以树皮下方的韧皮部为食。他们的大部分生活都是无形的,他们的年轻人在被称为画廊的隧道中养育和养育。大多数树皮甲虫只能在最近死去的树木中定殖,但有些物种可能会把注意力转移到活树上,并且可能会像南方松甲虫一样大规模杀死它们。

在江苏受灾地区,枇杷甲虫的威胁并不是一个模糊的问题。枇杷在经济上和烹饪上都很重要,例如佛罗里达州的橙子或墨西哥的鳄梨。“当地人真的想知道如何控制和杀死这种害虫,”UF森林昆虫学实验室的科学家You Li博士说,他也为该论文做出了贡献。“这就是为什么他们很高兴我们可以告诉他们更多关于这种甲虫的信息。”

到目前为止,枇杷甲虫都已在托儿所中发现,这可能是甲虫起源及其传播途径的线索。活植物从一个地方到另一个地方的运输是可以搭便车的入侵物种移动的常见载体。

当甲虫在树根处形成小洞时,枇杷死亡的过程就开始了。当初始甲虫的后代成熟并开始自己的隧道时,这沿着树干向上行进。随着甲虫的画廊变得更加密集,最终树木可以围绕其圆周环绕。此时,它不再能够将水分和养分从根部移到叶子上。叶子迅速变成棕色并死亡,同时保持附着在树枝上。

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