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研究人员发现益生菌可以减少蝙蝠中白鼻综合症的影响

人们普遍认为益生菌对人类健康有益,但如果它们也能用于减少野生动物疾病和保护生物多样性呢?

来自弗吉尼亚理工大学和加州大学圣克鲁兹分校的研究人员在一项关于益生菌对蝙蝠种群白鼻综合症影响的田间试验中做到了这一点。他们发现它可以减少疾病的影响大约五倍。

这些研究结果最近发表在科学报告中。

蝙蝠是主要的夜间昆虫捕食者,可以极大地有利于农业,但它们的人口正在被称为白鼻综合征的真菌疾病所摧毁。

白鼻综合症摧毁了整个北美东部的蝙蝠种群,并且当它向西扩散时没有停止的迹象。

“我们的研究结果表明,益生菌,荧光假单胞菌,是减少白鼻综合症对蝙蝠种群影响的有用工具,特别是如果与其他管理工具结合使用,”生物科学系研究科学家Joseph Hoyt说。科学学院。

“由于白鼻综合症的严重程度下降并面临一些物种的潜在灭绝,我们必须考虑减少人口影响的开箱即用的解决方案。鉴于治疗哺乳动物真菌感染的臭名昭着,益生菌是这是减少动物真菌负担的合理解决方案,“本文第二作者,科学学院生物科学系助理教授,全球变革中心附属教员Kate Langwig说。

白鼻综合症是一种在冬季传播并导致蝙蝠在冬眠期间离开栖息地的疾病。几个月来杀死蝙蝠的真菌消耗了蝙蝠的脂肪储存,迫使它们在寻找在严寒冬季无法获得的食物时消耗更多的能量。最终,大多数蝙蝠死于饥饿或暴露于寒冷。

研究人员发现,一些蝙蝠物种在功能上已经灭绝。具体而言,自2006年以来,44个州的小型棕色蝙蝠,北方长耳蝙蝠,印第安纳蝙蝠和三色蝙蝠种群数量下降了70%至99%。

“在这种疾病出现之前,小棕蝙蝠并不是一种罕见的物种。这就像从鸟类社区中失去知更鸟一样。这些都是你在夜间看到的丰富的后院物种,基本上被移除了,”Hoyt说。

一种是北方长耳蝙蝠,其大部分范围都是通过白鼻综合征灭绝的。霍伊特说:“就大陆人口而言,如果我们整个冬天都能看到一只蝙蝠,那就太多了。”“在这一点上,对于该物种来说,试图拯救它可能为时已晚。我认为它的死亡发生得如此之快,以至于任何人都无法以足够快的速度做出反应。”

对小型棕色蝙蝠,北方长耳蝙蝠,三色蝙蝠和大棕色蝙蝠进行取样,对荧光假单胞菌进行取样,以确保在实验处理中引入较高剂量之前天然存在相似的细菌。

在威斯康星州一个废弃的矿井中,Hoyt和他的研究小组在笼养和自由飞行的小棕蝙蝠的两个同时实验中测试了荧光假单胞菌的功效。所有的蝙蝠都标有被动式综合转发器(PIT),这使得研究人员能够识别并跟踪个体蝙蝠何时从矿井中出来。

进行自由飞行实验的目的是进行自然野外试验,蝙蝠可以自由移动并以通常的方式与环境相互作用。研究人员发现,测量与每只蝙蝠相关的病原体数量有助于他们更好地预测蝙蝠的存活时间。有趣的是,研究人员还发现荧光假单胞菌的治疗延长了蝙蝠停留在矿井中的时间。

Hoyt说:“我们的治疗延迟了出苗时间,这将使更多的蝙蝠在春季出现,当时有可供它们食用的昆虫,让它们从疾病中恢复过来。”

笼养实验旨在通过将自由飞行实验保持在受控区域来抵消自由飞行实验的不确定性,同时为研究人员提供关于他们如何或为何死亡的关键信息。然而,Hoyt说,一般来说,蝙蝠很难与之合作。

“在我们的笼养实验中,有些人真的生病了,可能会影响或偏袒我们对其他人的生存估计。”最后,研究人员发现,蝙蝠的脂肪含量是预测笼养试验中存活率的唯一重要因素,而不是它们的感染程度。

在自由飞行实验中,他们的对照组只有10%的生存能力,而他们的治疗组只有50%。Hoyt和他的团队正在考虑如何开发益生菌治疗以进一步提高生存率。目前,研究人员正在测试是否将益生菌与其他形式的治疗配对可以进一步提高生存率。

这是首批发表的论文之一,表明益生菌可以减少病原体对野生动物的影响。“这是一种潜在的希望,通过使用正确的生物体并通过修补不同的技术,我们可以开始开发类似于人类所做的事情,”Hoyt说。

至于你可以做些什么来帮助蝙蝠,有很多方法可以“蝙蝠友好”。例如,您可以遵循的指导方针将有助于减少我们对蝙蝠的影响。放置蝙蝠箱,保护水道和改变景观以为蝙蝠提供昆虫是很好的起点。

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