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澳大利亚鸟类在冬季关闭恒温器以节省能源

西悉尼大学科学家在“生物学快报”上发表的研究提供了第一个明确的证据,即一种栖息鸟类(雀形目鸟类)可以采用麻木 - 一种节能机制,在此期间动物的体温会受到控制。休息。

在这项新的研究中,作者使用微型无线电发射器记录了悉尼附近林地冬季数周内这些8克小鸟的皮肤温度。在这些小动物中,皮肤温度提供了接近体温的近似值。值得注意的是,他们表明这些仙女在夜间栖息阶段允许其体温大幅下降。

这些夜间麻木的时期非常类似于一些小型哺乳动物和蜂鸟等非鸟类鸟类群中众所周知的麻木。这种通过雀形目鸟经常使用麻痹的新证据对于理解鸟类的生理和生态学非常重要。

鸟类通常小而轻,这有助于它们飞行并逃离捕食者,但意味着它们不能携带大量脂肪,这在冬季难以找到食物时会带来挑战。使用麻木提供了一种非常有效的机制,以减少夜间休息时体温调节所需的能量。Torpor可能是一个重要的策略,允许小型鸟类应对有限和波动的食物供应。

西雅图大学霍克斯伯里环境研究所的Christopher Turbill博士说:“即使在相对温和的气候下,精湛的仙女也能从夜间麻木所带来的节能中受益。”

“当夜间栖息时,这只鸟可以通过调低其内部恒温器来减少对能量的需求 - 与白天相比,它的核心体温降低了近15摄氏度。我们估计这种使用可以节省22%左右的鸟类否则它需要的能量,“克里斯说。

这项研究是第一个在栖息鸟类或雀形目鸟类代表中记录麻痹的研究,该命令包含了大约一半的鸟类。以前,torpor在几个非雀形目组中是众所周知的,最着名的是蜂鸟和夜莺,而雀形目鸟只有在面临饥饿时才会使用温和的麻痹。

“这一发现提供了明确的证据,即即使在澳大利亚温和的气候条件下,麻雀也会每天使用麻雀。很少有研究测量过野生雀形目鸟类的体温,我们的数据表明,麻痹可能比我们想象的更常见。 “Alex Romano说,他最近从他的研究硕士毕业并领导了这项研究。

博士说:“精湛的仙女已经被用作模范物种几十年来回答行为生态学中的许多重要问题,因此亚历克斯仍然设法发现了一些关于物种基础生物学的基本而深刻的东西,这是非常不可思议的。”贾斯汀韦尔伯根,也是研究团队的一员。

通过显着减少他们的日常能量需求,科学家们提出小型哺乳动物和鸟类使用麻痹来提高他们在冬季生存的机会,并且因为麻木的节能减少了觅食的需要,它的使用也可以减少被消费的可能性。在一天的活跃期间捕食者。

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