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某些细胞在大脑中分泌一种保护神经元的物质

南加州大学的研究人员在大脑的血管系统中发现了一种秘密的调味汁,可以保留痴呆症和其他疾病所需的神经元。

这项研究发现,在人类大脑的一个小鼠模型中,重点关注称为周细胞的特定细胞,并揭示它们在大脑健康中起着前所未有的作用。周细胞分泌一种能使神经元保持活力的物质,即使存在渗漏脑血管并导致认知能力下降的渗漏血管。

这项研究今天出现在“自然神经科学”杂志上,有助于解释导致中风或创伤性脑损伤后神经退行性疾病以及阿尔茨海默氏症和帕金森氏症等疾病的一系列问题,并提出了一种潜在的治疗策略。

“这篇文章显示,如果你失去了这些血管细胞,你就会开始失去神经元。之前与神经变性的联系并不是那么明显,”资深作者,南加州大学凯克医学院Zilkha神经发育研究所所长Berislav Zlokovic说。 。

这一发现发生在科学家开始了解阿尔茨海默病的时候,因为多重过程早在记忆丧失开始之前就开始了。许多研究人员正在将注意力转移到生命后期在大脑中累积的淀粉样斑块转向其他目标在时间轴的早期。

例如,Zlokovic研究了构成大脑血管的细胞层。他之前的研究表明,一个人的大脑毛细血管渗透性越大或越来越漏,他们的认知能力就越强。

对于这个小鼠的新实验,Zlokovic将大脑血管中的周细胞置于其中。周细胞有助于调节血液流动并保持血管壁密封。当研究人员人工去除周细胞时,他们看到了血脑屏障的快速退化,血流减慢和脑细胞的流失。

为了进一步了解周细胞的作用,科学家给小鼠注射了一种蛋白质或生长因子,这种蛋白质或生长因子由大脑中的周细胞分泌,而在体内其他地方则没有。他们发现,即使人工移除了周细胞,生长因子也能保护神经元,脑细胞不会死亡。即使血流受限,结果仍然存在。

由于这些周细胞涉及许多疾病 - 包括亨廷顿氏症,帕金森氏症,中风,脑外伤和肌萎缩侧索硬化症 - 该研究为进一步研究提供了有趣的可能性。

“这开辟了阿尔茨海默病可能发病机制的全新观点,”Zlokovic说。

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