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研究表明风可以防止海鸟进入其最重要的栖息地

我们对飞行动物感到惊叹,因为它们似乎可以随处进入,但是第一次研究表明,风可以阻止海鸟进入最重要的栖息地:它们的巢穴。

如果人类飞行员或动物要安全着陆,他们必须监视并对风作出反应。这些想法在航空工程中已经确立,但是之前从未考虑过如何赢得影响鸟类着陆的能力。

在eLife发表的一篇论文中,包括斯旺西大学Emily Shepard博士在内的生物学家观察到普通的海鸠和剃刀试图降落在威尔士斯科默岛的繁殖悬崖上。然后,他们与利兹大学的气象学家安德鲁·罗斯博士合作,评估成功和中止着陆的数量随着斯科默周围的风和湍流的变化而变化。

海鸟生活在多风,通常偏远的地方。许多物种选择在陡峭的悬崖上繁殖,陆地掠食者无法到达巢穴。在这里,成年人必须在小壁架上着陆,并且他们必须在充分控制的情况下这样做,以免他们移走他们的鸡蛋或小鸡。

当所有的鸟类仍在风中降落时,60%的尝试在强风中失败。在近风的风速下增加到80%。Razorbills,这两种物种中的机动性越强,整体着陆效果越好,但“跑道”大小对于所有鸟类都很重要,它们可以更容易降落在更大的空间上,在那里有更多的空域可以在其着陆点上方进行操纵。

因此,成年人必须在刮风天重复着陆 - 这对这些鸟来说是昂贵的。事实上,由数学家Andrew Neate博士进行的建模表明,在强风中,只有50%的鸟类可能在前七次尝试中降落。这些结果对鸟类应该筑巢的地方产生影响,为鸟类提供了一个明确的理由,让它们能够殖民悬崖,避开盛行风。

斯旺西大学副教授Emily Shepard博士说:“降落对于人类飞行员来说是一个沉重且危险的过程,看看使得降落难以对付的条件令人着迷。

“这些鸟类能够在悬崖壁架上着陆(甚至繁殖),它们的尾巴很小,以至于它们的尾巴悬在边缘上,但令人震惊的是,风如何扰乱这种微妙的平衡行为。”

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