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寻找Nemo的海葵家族树

部分由于受欢迎的电影“海底总动员”,小丑鱼众所周知,在科学文献中也有很好的代表性。但同样不能说同样多彩的海葵 - 有毒的,有毒的动物 - 保护小丑鱼并且鱼类可以滋养和保护它们。本月在线发表在“分子系统发育与进化”杂志上的一项新研究为改变这一点做了一步,为小丑鱼主持海葵提供了一个新的生命树,以及一些关于它们的分类和起源的惊喜。

“令人惊讶的是,当我们看到小丑鱼和海葵之间的关系时,这可能是共生中最常见的例子之一,我们基本上不知道两个主要参与者之一会发生什么,”Estefanía说。 Rodríguez,新研究的共同作者之一,以及美国自然历史博物馆无脊椎动物学部的副馆长。

海葵和小丑鱼之间的关系是互利的。这种鱼有能力产生粘液涂层,使它们能够在海葵的毒液填充的触须内避开,而不会被刺伤。这可以保护小丑鱼免受大型鱼类的侵害,如海鳗,如果它们离得太近,可能会被海葵叮咬。作为回报,高度领土的小丑鱼将远离可能试图吃海葵的动物。此外,它们的粪便是海葵的重要氮源,一些研究表明,当鱼在海葵的摇摆触须中摆动时,它们有助于给宿主充氧,可能有助于它生长。

大约有30只与海葵有共生关系的小丑鱼,它们起源于东南亚的“珊瑚三角”。有10种描述的小丑鱼寄主海葵,但科学家怀疑总数可能要高得多。关于这些物种起源的信息,以及共生在海葵中进化的次数,是稀疏和过时的。为了填补这些空白,由博物馆Gerstner Scholar和Lerner Gray博士后研究员Benjamin Titus领导的研究小组根据新收集的海葵标本的DNA构建了一个系统发育树。

他们发现,作为一个群体,海葵在历史上独立地进化了三次携带小丑鱼的能力。这一发现本身并不出人意料,但该物种的分组与以前的工作预测的非常不同。

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