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自然落入风中的露滴可能会传播小麦感染

来自弗吉尼亚理工大学,英迪拉甘地德里妇女技术大学和康奈尔大学的成员组成的研究小组发现,小麦叶子上的露珠可以弹射到空气中。在他们发表在“皇家学会界面杂志”上的论文中,该小组描述了他们对小麦植物露珠行为的研究,以及为什么他们认为这可能是分散真菌感染的一种手段。

农民们已经知道风和雨水可以将真菌病从一个小麦植物传播到另一个小麦植株,导致感染迅速蔓延和作物损失 - 现在看来可能还有另一种传播方式 - 露珠自发地喷射到空气中。

怀疑植物上的露水形成可能在疾病的传播中发挥作用,研究人员使用高速摄像机来捕捉小麦植物叶子上形成露水时会发生什么。研究人员观察到偶尔露珠会自动进入空中。仔细看看原因:当两个小水滴彼此紧密形成然后逐渐增大时,它们最终会合并。当它们合并时,两个液滴的表面张力被释放并转换成足够强的动能以推动表面的液滴。

研究人员指出,小麦植物的叶子特别是超疏水性,这意味着它不需要太多的能量来推动叶子的下落。该团队报告称,这些水滴高达几毫米,他们注意到它们足以让它们被微风带到附近的另一家工厂。他们进一步指出,如果露出的植物的真菌感染真菌,它们可以携带孢子到其他植物。研究人员指出,虽然在其他表面观察到了弹射效应,但这是第一次与疾病的传播有关。

这一发现可能有助于农民对抗真菌感染,如叶锈病,也许可以通过降低植物叶片防水性的药剂来防止露珠下水。

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