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母乳抗体可保护早产儿免于致命的肠道疾病

皮特布尔,2019年6月17日 - 匹兹堡大学和匹兹堡UPMC儿童医院的一项新研究发现,母乳中的抗体对于预防坏死性小肠结肠炎(NEC) - 一种常见的肠道细菌性疾病 - 是必要的。婴儿。

免疫球蛋白A(IgA)抗体与肠道中的细菌结合,并且根据该研究,与IgA结合的细菌越多,婴儿发育NEC的可能性就越小。由于早产儿在生命的最初几周内只能从母乳中获得IgA,因此作者强调了母乳对这些婴儿的重要性。这项研究今天出现在Nature Medicine上。

“十年来一直众所周知,获得NEC的婴儿的肠道中都含有特定的细菌 - 肠杆菌科细菌,但我们发现它不是有多少肠杆菌科,而是它与IgA的关系是否重要。这就是RK梅隆儿科研究所和皮特医学院的儿科传染病助理教授Timothy Hand博士说:“这可能是可行的。”

研究人员观察了30名NEC早产儿和39名年龄匹配对照的粪便样本。总体而言,母乳喂养的婴儿与配方奶喂养的同龄人相比,其IgA结合肠道细菌数量更多,而那些发育NEC的婴儿则更倾向于配方奶喂养。

随着时间的推移追踪这些婴儿的肠道微生物组,Hand的团队发现,对于健康的婴儿,肠杆菌科主要与IgA结合,允许多种细菌菌群繁盛。但对于在诊断前几天的NEC婴儿,IgA未结合的肠杆菌科可以自由接管。

为了证明IgA和NEC之间的因果关系,Hand和他的团队使用了一个小鼠模型。

“当它们出生时,小鼠的肠道发育与24周时出生的人类婴儿相当,”主要作者Kathyayini Gopalakrishna博士说,他是博士。皮特公共卫生研究生院人类遗传学系的学生,“所以他们是研究早产儿NEC的完美模型。”

研究人员培育了不能在母乳中产生IgA的小鼠。对不含IgA的牛奶饲养的幼崽与配方饲喂的同窝仔畜一样对NEC敏感。因此,母乳喂养本身并不足以预防NEC。牛奶必须含有IgA才能带来这种特殊的益处。

但是,针对NEC的解决方案可能并不像将IgA放入配方中那么简单,Hand说。由于母乳除了IgA之外还有其他益处,因此当母乳喂养或提供抽奶母乳不是一种选择时,供体奶仍然是填补空白的最佳选择。

“我们展示的是IgA是必要的,但可能不足以阻止NEC,”Hand说。“我们所争论的是,您可能需要测试供体乳的抗体含量,然后将最具保护性的牛奶靶向最危险的婴儿。”

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