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是什么推动了黄石公园的大规模麋鹿迁徙

每年春天,成千上万的麋鹿都会沿着绿色生长的浪潮进入黄石公园和大提顿国家公园内及周围的高原,他们在那里度过了夏天在新鲜草地上产犊和肥育。每逢秋天,大量的牧群都会迁移到周围的山谷和平原,在那里较低的海拔可以让冬天严寒。

这些迁徙麋鹿主要依靠环境线索,包括撤退的雪线和春天的绿化草,以决定何时进行这些年度旅程,显示由加州大学伯克利分校的研究人员领导的一项新研究。该研究将九个主要黄石麋鹿种群中400多只动物的GPS跟踪数据与卫星图像相结合,创建了驱动这些动物移动的综合模型。

“我们发现,直接环境是迁移发生时非常有效的预测因素,”Gregory Rickbeil说道,他在加州大学伯克利分校的Arthur Middleton实验室担任博士后研究员。这与其他一些物种形成鲜明对比,例如候鸟,它依赖于改变日长来决定何时移动,Rickbeil指出。

发表在最新一期“全球变化生物学”杂志上的结果表明,随着气候变化重塑公园的天气和环境,麋鹿应该有办法调整其迁移模式以适应新的条件。

虽然这种适应性可能有利于麋鹿的生存,但它也可能在当地经济和整个大黄石生态系统中产生未知的连锁反应 - 这是地球北温带最后剩下的几乎完整的生态系统之一,其中包括约1800万英亩的土地。由超过25个公共实体和数百名私人土地所有者管理的土地。最近加州大学伯克利分校领导的另一项研究表明,气候变化可能会比该国其他地区更加严重地袭击国家公园。

“这些动物在迁移时做出的决定绝对取决于景观的变化,最终受气候变化的影响,”米德尔顿说,他是加州大学伯克利分校环境科学,政策和管理助理教授,也是资深作者。研究。“在未来,随着气候变化,我们应该预期这些群众运动的时机会发生变化,这将影响其他野生动物和依赖它们的人,包括整个生态系统中的掠食者,清道夫和猎人。”

尽管迁移研究的时间太短,无法说明气候变化是否已经影响到迁移时间,但跟踪数据确实显示了一个令人惊讶的趋势:2015年50天后麋鹿平均到达冬季范围而不是2001年。该地区的野生动物管理人员已经注意到,但到目前为止尚未对生态系统规模进行量化。

“这项[研究]为大黄石生态系统中麋鹿对气候变化的适应策略提供了深刻的见解,”国家公园管理局前局长乔纳森·贾维斯说,他现在担任公园人员研究所执行主任,和加州大学伯克利分校的生物多样性。

贾维斯指出,更广泛地说,该研究的全面测绘工作提供的黄石麋鹿迁徙的新图片“清楚地表明了在景观尺度上思考和运作的必要性”。他补充说:“对于公园管理者来说,这种研究为他们提供了选择和激励措施,例如保护移民走廊和季节性栖息地,以确保大黄石生态系统中的麋鹿和其他重要物种能够持续存在。”

吃和被吃黄石公园的大约20,000只迁徙麋鹿是生态系统中最重要的大型哺乳动物之一,每年约有1000万左右的动物生物量在公园和邻近的荒野地区脉动,因此在任何时候都可以找到它们。对动物和人类都很重要。

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