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溢出的五大湖对濒临灭绝的鸟类构成了新的威胁

研究人员Alice Van Zoeren透过安装在三脚架上的观察镜,注意到一条管道p在一片沙质,鹅卵石铺满的密歇根湖海滩上滑行,然后跳进巢穴,与其配偶交换位置。

“巢交换!你看到了吗?”Van Zoeren打电话给同事。雄性和雌性的p to轮流孵化它们的蛋,这对完美无瑕的卫兵变化是一个健康的标志。

然而,麻烦正在酝酿着 - 对于其他管道p,已经成为五大湖地区最濒危的物种之一- 在雨水浸透的春季淹没了中西部的大片地区,水位飙升。

密歇根州睡熊沙丘国家湖岸的海滩上的几个巢后面形成了游泳池。和大湖泊-gray稍微荡漾上阴,凉风习习的早晨,有鸻筑巢区几码内蹑手蹑脚。

他们的家可能是一场远离破坏的风暴。这是丰满的,麻雀大小的滨鸟最热情好客的地方之一。某些地方的情况更糟。

自从美国陆军工程兵团队在101年前开始保存记录以来,五大湖已经达到了一些最高水平。街道,企业和房屋都被淹没了。

许多海滩正在萎缩或淹没。对于习惯于广泛的沙子的旅游型企业和海滨房主来说,这是一个令人担忧的发展。

对于管道p,它是一个致命的威胁。从熟悉的草皮中挤出来,它们靠近树木和灌木丛,掠食者潜伏,甚至逃往城市地区的地方。最近,一对人住在芝加哥最繁忙的密歇根湖海滩之一。

美国鱼类和野生动物管理局的管道协调员文斯卡瓦列里说:“高水位确实比其他大多数物种更危险,因为它们的栖息地已经大大减少了。”他说,湖泊加拿大一侧的一些巢已经被扫除。

五大湖一般随着融雪和暴雨的影响而上升,在后来的干旱期间会下降。这些微小的波动发生在可以持续数年的较大的高低时期。

但一些科学家认为,气候变化正在引发更频繁和更强烈的变化。休伦湖和密歇根州在经历长期低迷的情况下,在2013年创下历史新低。随后出现了突然的转变。寒冷的冬天使湖面冻结,蒸发量有限,而降雪和春季倾盆大雨则更加严重。随着今年国家中部的一部分被淹没,湖泊充满了边缘。

密歇根大学水文学家Drew Gronewold和气候科学家Richard Rood在最近的一篇文章中总结道,“五大湖极端高水位和低水位之间的快速转变代表了'新常态'。”

如果是这样的话,管道p的情况会变得更加不稳定。他们的数量已经随着海岸线的发展而急剧下降。在联邦政府列出它们在大平原北部和沿大西洋海岸,海平面上升,危及他们的越冬理由威胁。但是大湖区的人口濒临灭绝,1990年只有12对繁殖。

恢复项目正在帮助;2017年计算了76对,去年计算了67对。今年的人口普查仍在进行中,但预计会产生类似的结果,鱼和野生动物服务的卡瓦列里说。

接下来的几周至关重要。今年的大部分鸡蛋将在6月底孵化。如果额外的风暴不能冲走巢穴,新一批的幼鸽可能会存活下来。

但在水退去之前,长期前景将是冒险的。

管道p是一种迁徙物种,在美国北部和加拿大的夏季繁殖,从卡罗莱纳州到德克萨斯州的沿海地区南下冬季。

一旦安顿下来,他们就会花很多时间在地面筑巢,守护鸡蛋,寻找食物,如昆虫,蜘蛛和甲壳类动物。它们的羽毛,浅褐色和黑色衣领的灰色混合,提供伪装。

在睡熊沙丘,在春季和夏季,将近一半的五大湖p鱼居住,繁殖场被绳索捆绑并张贴了禁止标志。巢穴顶部有笼状围栏,禁止进入捕食性的merlins,海鸥,浣熊,狐狸和土狼,但在电线之间留出足够的空间让p鸟进入和离开。

国家公园管理局的专家Erica Adams说,释放的狗是最大的问题。众所周知,他们如此严重地害怕鸟类,以至于放弃了它们的巢穴。

除了担任保安员外,如果即将发生洪水,专业人员和志愿者也可以进行紧急救援。Van Zoeren是明尼苏达大学团队的一名研究助理,他们最近在暴风雨过来的时候从附近的一个岛上移了鸡蛋。他们被存放在睡熊沙丘总部的孵化机中,并在湖后返回巢穴。平静。

即使这些鸟没有被淹没,上涨的水也会让他们的生活更加艰难。

“这迫使他们使用与他们可能不习惯邻近的鸟类相同的区域,”亚当斯说。“这会增加竞争,特别是对于今年孵化的小鸡。如果他们没有足够的食物,足够的空间来觅食,他们将没有足够的卡路里来让他们在南方旅行。”

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