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一种新颖的神经回路可以调节视觉诱发的先天防御反应

恐惧过度概括(即,安全和威胁歧视的缺陷)是焦虑相关综合征的重要病理特征,例如创伤后应激障碍(PTSD),广泛性焦虑症(GAD)和恐慌症。

然而,与传统的条件恐惧不同,处理先天恐惧的机制在很大程度上是未知的。中国科学院深圳高等技术研究院(SIAT)的王丽萍教授及其同事周铮和刘雪梅透露,VTA(腹侧被盖区)GABA能神经回路介导视觉诱发的先天防御反应。

在这项研究中,该研究小组首次发现了与VTAGABA +神经元相关的神经回路,其介导视觉诱发的先天防御反应,涉及SC Glut + _VTAGABA + _ CeA(杏仁核中央核)通路。

神经科学家已经证实,VTA在学习食欲和厌恶行为中起着重要作用。有趣的是,研究人员发现VTA中的GABA神经元被纤维光度测定的视觉威胁激活。通过病毒追踪以及体内和体外电生理记录,他们发现VTAGABA +神经元从上丘(SC)接受直接兴奋性输入。

研究人员发现,VTAGABA +神经元介导隐约诱发的先天防御行为。这些研究结果表明,SC谷氨酸能输入激活了VTAGABA +神经元并介导了隐约诱发的先天性防御行为。他们进一步表明,CeA是SC-VTA GABAergic途径的下游靶点,并且它参与了先天的防御行为。

该研究为跨物种的潜在生存机制以及与恐惧和焦虑相关的精神障碍的适应不良行为提供了新的见解。

该团队多年来一直致力于解剖介导本能情绪的神经回路。在他们以前的工作中,他们通过SC-LP-LA皮层下通路解决了一种新的脑电路控制视觉诱发的先天性冷冻行为。他们还有开创性的工作,首先报告说,由应激引起的视觉威胁的加速先天防御反应是由蓝斑(LC)指导TH +投射到SC。目前在Neuron上发表的研究是他们系统工作的另一个重要里程碑。

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