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持续贫困影响了五分之一的英国儿童

英国儿童疾病档案馆在线发表研究表明,持续贫困影响到英国五分之一的儿童,并且与青春期早期的身心健康状况不佳有关。

研究人员认为,结束儿童贫困应该成为确保英国儿童充分发挥潜力的政策优先事项。

英国儿童贫困现象正在上升。据报道,2016 - 17年,30%(410万)儿童生活在贫困中,高于2010 - 11年的27%。到2023年至24年,生活在相对贫困中的比例当然达到37%,影响到110万儿童。

持续贫困与儿童的精神,社会和行为发展较差有关,教育结果,就业前景和成年期的收入能力也较差。不太清楚的是,暴露于贫困的具体模式是否会对青少年的身心健康产生不同的影响。

为了进一步探索这一点,英国研究人员团队分析了来自英国千禧年群体研究的10,652名儿童的数据,该研究是一个具有全国代表性的大型婴儿,从2000年到2002年出生,在整个童年时期都被追踪过。

贫困(定义为低于家庭平均收入的60%)在9个月和3岁,5岁,7岁,11岁和14岁时测量。

使用经过验证的问卷测量心理健康状况;通过肥胖(BMI)测量身体健康;当他们的孩子14岁时,父母被要求报告任何长期疾病。

几乎五分之一(19.4%)的儿童在所有时间点都经历了持续的贫困,而超过60%(62.4%)的儿童没有。另有13.4%的儿童在幼儿期(9个月至7岁)经历贫困,而其余5%的儿童在儿童晚期(11至14岁)经历过贫困。

在调整了母亲的教育和种族后,研究人员发现,与从未经历过贫困的儿童相比,任何贫困时期都与青春期早期的身心健康状况恶化有关。

特别是,那些处于持续贫困状态的人患精神疾病的风险高出3倍,肥胖风险高出1.5倍,长期患病的风险几乎是从未贫穷的儿童的两倍。

儿童早期贫困也与青春期肥胖风险高于儿童晚期相关,而精神疾病和长期疾病与儿童晚期贫困的关系更为密切。

这是一项观察性研究,因此无法确定原因。研究人员说,更有甚者,一些措施是基于父母的自我报告,所以可能不完全准确,而缺失的数据也可能影响结果。

但他们指出,这是一项具有全国代表性的大型研究,其中包含丰富的家庭特征数据,其中的研究结果与其他类似研究的研究结果一致。

他们警告说,贫困水平上升对儿童心理健康的影响“可能会对社会政策及其相关的社会成本产生深远影响,考虑到从早年到成年的心理健康状况。”

他们呼吁英国政府“重申承诺”优先考虑终止儿童贫困。他们建议,卫生专业人员“有充分的理由认为,英国的政策和服务应该履行我们的道德和法律责任,确保每个孩子都能充分发挥潜力。”

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