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大象可以通过单独的气味来区分食物量

一个国际研究小组发现,亚洲大象可以通过单独的气味分辨出两种食物来源中哪一种含有更多食物。在他们发表在“美国国家科学院院刊”上的论文中,该小组描述了他们对大象进行的实验以及他们通过这样做所学到的知识。

之前的研究表明,大象是更聪明的动物之一,它们具有非常好的嗅觉 - 远比狗好。在这项新的努力中,研究人员测试了气味检测的一个方面,即没有动物,包括人类,已经知道拥有 -只能使用嗅觉来区分食物份量的能力。

实验包括用向日葵种子装载两个水桶,大象特别喜欢的美味,将带有小孔的盖子锁在水桶上,然后让一只大象嗅一会儿。然后,研究人员松开了盖子,再次将大象放在水桶上,注意到大象选择打开并潜入水中。他们用几种不同的大象重复了几次实验,同时也改变了水桶中葵花籽的数量。

研究人员报告说,大象明显偏爱含有更多种子的水桶,即使他们从未真正看到过它的内容。研究小组还发现,种子数量的差异越大,大象选择含有最多的大象就越好。他们还发现,男性在确定数量方面比女性更好。

研究人员指出,这是有史以来第一个能够通过气味区分食物量的动物。他们还指出,他们的研究结果可能在像泰国这样的地方有用,因为泰国越来越多地认为大象侵占人类占领区域是一种麻烦。到目前为止,阻止它们的大部分努力都是基于试图吓跑它们(例如使用鞭炮)。研究人员指出,如果大象能在附近嗅到更好的东西(提前为它们设置),他们可能会相信它会去那里。

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