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使用转基因果蝇寻找最佳的癌症疗法

纽约西奈山伊坎医学院的一组研究人员发现,有可能使用转基因果蝇为一些患者找到最好的癌症治疗方法。在他们发表在“科学进展”杂志上的论文中,该小组描述了一些实验,这些实验涉及将患有癌症突变的果蝇遗传改变作为测试治疗候选者的方法。

当医生在患者中遇到治疗抵抗性癌症时,他们经常寻找可能对某些患者有帮助的非标准药物。通常,这涉及在实验室中培养肿瘤组织,然后使用药物来检查它们是否会减少肿瘤生长- 这个过程需要花费时间并且需要花费很多钱。在这项新的努力中,研究人员想到了在果蝇中培养肿瘤样组织然后使用药物的想法 - 一种更快,更便宜的方法。

为了确定他们的想法是否有效,研究人员与一名患有直肠癌治疗耐药形式的志愿者一起工作。研究人员收集了肿瘤样本,并确定了他们认为是促进肿瘤生长的主要因素的9个基因。然后,他们通过遗传改变了几个果蝇胚胎的基因组,将九种肿瘤因子添加到上皮细胞中。然后使果蝇成熟,然后给予含有癌症治疗药物的食物,以观察它们如何影响果蝇。

研究人员报告说,只有不到20%的未服用药物的胚胎进入成年期。他们还发现给果蝇所测试的121种药物中只有一种的剂量也没有任何影响。但是他们发现当他们喂食苍蝇时,两种特殊的药物 - 曲美替尼和双膦酸盐 - 存活率从30%上升到60%。他们进一步报告说,当他们给病人两种药物时,他的肿瘤缩小了45%,并且在缩小的状态下保持了11个月。在那之后,肿瘤开始再次生长并且更多地出现。医生转换药物,研究结束。研究人员将他们的结果描述为令人鼓舞,但需要做更多的工作来确定该方法是否可行。

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