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寄生虫抑制甲虫的战斗或飞行反应

美国乔治亚大学的Felicia Ebot-Ojong,Andrew Davis和Elizabeth Jurado在5月22日公布的一项研究中发现,甲虫感染了寄生虫,对抗掠食者和敌对雄性的模拟攻击的斗争较少。访问期刊PLOS ONE。

战斗或飞行反应已经在一系列物种中得到了很好的研究,但携带寄生虫对这种反应的负担的影响通常是未知的 - 尽管已知一些寄生虫会改变寄主的行为。本研究的作者收集了佐治亚大学校园周围森林中腐烂原木的140只有角的甲虫(Odontotaenius disjunctus)。该团队在最佳实验室条件下饲养了一半的甲虫,有大量的木材可供吃饭和挖洞,还有一半处于暴露在阳光下的压力条件下。他们模拟了捕食者和敌对雄性的攻击,例如通过抓住甲虫的腿或攻击它们的翼状物,并测量它们的反应。

研究人员发现甲虫感染了非致死性肠道寄生蠕虫Chondronema passali--每只甲虫虫数超过一百只 - 比无寄生虫甲虫的攻击行为减少了11%。较大的甲虫也比小甲虫还要好。他们发现,压力环境对甲虫对攻击的物理反应没有影响,但确实增加了它们产生的吱吱声 - 一种阻止捕食者的防御行为。

作者认为,甲虫对攻击的物理反应受其能量水平的影响,这解释了为什么较大的甲虫能够抵抗更多的抗性,以及为什么寄生的甲虫反击较少。结果表明,不杀死宿主的寄生虫可能仍会影响宿主的防御行为,这可能会影响他们在野外的生存。

戴维斯补充道:“这项研究首次表明,如果动物有寄生虫,它们能够从掠食者或对手身上保卫自己的能力会降低。虽然影响不大,但关键的时机是关键 - 最后一件事你想在捕食者攻击期间受到阻碍而不能保护自己!“

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