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MBL显微镜有助于揭示细菌如何长而不宽

细长的杆状枯草芽孢杆菌是世界上研究最多的细菌之一,是探索和了解细菌如何生长,复制和分裂的首选系统。其中一个突出的谜团就是如何在增长和保持端到端的大小的同时保持其精确的直径。

本周,由哈佛大学的Ethan Garner领导的研究小组描述了对抗和平衡的酶促作用,使枯草芽孢杆菌在其内部细胞壁增长并伸长的同时不会膨胀。该研究位于Nature Microbiology,是与海洋生物实验室(MBL)的显微镜开发人员Rudolf Oldenbourg合作完成的。

“多年来我一直对鲁道夫的工作印象深刻,并且一直希望我(或某人)将极化显微镜引入细菌细胞生物学,”加纳说。这篇论文是他的机会。

通过偏振显微镜,科学家可以观察活细胞中单个分子的方向,以及该方向如何随时间变化。“极化显微镜是这个项目的关键,”加纳说,给他的团队提供必要且难以获得的信息,这些信息是枯草芽孢杆菌在其生长过程中添加到细胞壁的材料的方向。

“由于我一直在就这项工作进行谈判,细菌群体对这种[偏振显微镜]检测结果印象深刻,”加纳说。“人们希望用它来探索许多其他细菌。”

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