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企鹅对鱼类数量的反应为海洋保护提供了信息

一项新研究发现,成年企鹅如何捕捞以及雏鸡的身体状况与当地鱼类丰富程度直接相关,并可能为渔业管理提供信息。

研究人员在南非罗本岛附近的一次罕见的商业渔业关闭期间研究了一只濒临灭绝的非洲企鹅栖息地,他们的研究结果发表在今天的“应用生态学杂志”上。

捕捞通常被认为是海洋生物多样性丧失的最大驱动因素之一。它是如此普遍,以至于我们缺乏对海洋捕食者与其捕食者之间“自然”关系的理解,因而也不了解捕食者受渔业竞争影响的程度。

这是一个关键的知识差距,因为许多海洋捕食者如企鹅被认为是指示物种:一种成功表明其栖息地状况的物种。

作为博士项目的一部分,负责开普敦大学研究的凯特坎贝尔博士说:“了解非洲企鹅如何在变化的海洋环境中饲养雏鸡可以帮助我们确定这些濒危种群的保护措施。”

“南非罗本岛周围的三年商业渔业关闭创造了一个独特的机会,研究非洲企鹅如何直接应对当地丰富的猎物 - 凤尾鱼和沙丁鱼的自然变化,”她补充说。

研究人员使用12次水声测量估算了渔业封闭区(罗本岛周围20公里半径)内三年内捕食鱼类种群的波动,通过从游泳气囊中弹出声波来检测凤尾鱼和沙丁鱼的存在(充气)器官)。

在同一时期,研究人员使用GPS温度深度记录仪监测成年企鹅在每个繁殖季节一次海上旅行的捕鱼行为。在罗本岛的殖民地,研究人员还测量了成年繁殖者的饮食和雏鸡的身体状况。

他们发现当地丰富的凤尾鱼和沙丁鱼与非洲企鹅觅食行为和雏鸡后代状况直接相关;关于捕食者 - 猎物关系的常见假设,这种关系在没有捕鱼的情况下很少被测试。

当鱼类丰度较低时,成虫会增加觅食的努力:觅食时间更长,游泳更多,潜水更频繁。这可能解释了为什么鸡的身体状况也下降了,因为发现鱼对成年繁殖更具挑战性并且需要更多的能量。

埃克塞特大学的Richard Sherley博士说:“有趣的是,当捕食鱼类稀少时,个体之间觅食行为的变化也会增加。”

“虽然一些'超级明星'企鹅很容易找到食物,但其他人却不那么成功。一旦食物越来越难找,更多的人会开始挣扎,努力工作,但他们会以不同的速度这样做,增加了我们在觅食方面看到的变化,“ 他加了。

这些结果表明,企鹅觅食行为和雏鸡状况可能是当地鱼类丰富度的关键指标,可以将其纳入监测当地生态系统健康状况。

坎贝尔说:“由于这些短期变化可能会对雏鸡存活和企鹅种群规模产生连锁影响,因此它们可以作为强有力的早期预警信号,为渔业政策和海洋保护工作提供信息。”

“技术进步也意味着,当猎物资源稀缺时,更好地了解这些濒临灭绝的企鹅的行为是令人兴奋的,”她补充说。

“希望,未来,我们的目标是有效地平衡渔业管理与企鹅的需求,减少对当地经济的影响,同时最大限度地利用我们的海洋,”Sherley总结道。

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