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研究人员在人类舌头上寻找气味受体

虽然许多人将味道与味道等同起来,但大多数食物和饮料的独特风味更多来自气味,而不是味道。

味道检测舌头上的甜味,咸味,酸味,苦味和鲜味分子,作为守门人进化,评估我们口中的营养价值和潜在毒性。

气味提供有关食物风味质量的详细信息。大脑结合了味觉,嗅觉和其他感官的输入,创造出多种感觉的味道。直到现在,味觉和嗅觉被认为是独立的感觉系统,直到它们各自的信息到达大脑才会相互作用。“我们的研究可能有助于解释气味分子如何调节味觉,”该研究的资深作者Mehmet Hakan Ozdener博士说。

“这可能会导致开发出基于气味的口味调节剂,可以帮助对抗与肥胖和糖尿病等饮食相关疾病相关的过量盐,糖和脂肪摄入量。”使用遗传和生化方法探测味觉细胞培养物,Ozdener博士及其同事发现人类味觉细胞含有许多已知存在于嗅觉受体中的关键分子。

研究人员接下来使用一种称为钙成像的方法来证明培养的味觉细胞以类似于嗅觉受体细胞的方式对气味分子作出反应。

总之,这些发现提供了人类味觉细胞中功能性嗅觉受体的首次证明,表明嗅觉受体可能通过与舌头上的味觉受体细胞相互作用而在味觉系统中发挥作用。

支持这种可能性,其他实验证明单一味觉细胞可以包含味觉和嗅觉受体。“在同一细胞中存在嗅觉受体和味觉受体将为我们提供研究舌头上气味和味觉刺激之间相互作用的令人兴奋的机会,”Ozdener博士说。

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