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大熊猫是大型营养食肉动物

“这项研究表明了在理解动物的进化生态学时考虑食物和营养素的重要性 - 确切地说是营养几何学的目的是什么,”悉尼大学的研究高级作者David Raubenheimer教授说。

来自悉尼大学和中国科学院的Raubenheimer教授及其同事使用营养几何学 - 一种考虑营养素和其他膳食成分的混合物如何影响健康和疾病的方法,而不是专注于任何一种单独的营养素 - 来评估大熊猫饮食的常量营养素混合物。

他们发现大熊猫以植物为基础的饮食中的蛋白质和碳水化合物含量看起来更像是一种超级食虫动物 - 这些动物从其他动物身上获得超过70%的饮食。

大约50%的能量来自蛋白质,大熊猫的饮食类似于野猫(52%)和狼(54%)。熊猫奶的常量营养成分也像其他食肉动物一样。

“基于他们吃的东西,大熊猫绝对属于食草动物 - 但考虑到摄入和吸收的饮食的常量营养素成分,它们也可能属于食肉动物,”研究的主要作者,中国研究员傅文文博士说。科学院。

大熊猫已经发展出食草动物的特性,包括适合纤维饮食的颅骨,颌部肌肉和牙齿,以及用于处理竹子的“假拇指”。他们也失去了品尝鲜味的能力,这通常与吃肉有关。

然而,大熊猫也有消化道,消化酶和肠道微生物,类似于食肉动物,而不是食草动物。这表明需要对其祖先状态进行最小的进化修饰来处理竹子的大量营养特性。

“我们的研究结果可以帮助解决有关大熊猫进化的长期问题,包括从食肉血统到极端特化食草的异常过渡,”科学家说。

“事实上,这种转变可能比假设的更为肤浅,结合了对新食品类型的大量适应,而常量营养素处理的变化相对较小。”

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