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鸣禽在生殖细胞中有不寻常的染色体

体细胞(正常)细胞具有每个染色体的两个拷贝。生殖细胞通常与体细胞具有相同的染色体组,但是当发育成精子或卵时,每个染色体只有一个拷贝,这取决于性别。

GRC是在生殖细胞中发现的染色体,从母亲传播给后代,并在发育的早期阶段从后代的所有体细胞中丢弃。GRC也存在于雄性生殖细胞中,然而GRC在变成精子之前被丢弃,因此不会通过父亲传给后代。

据报道,第一批GRCs用于斑马和孟加拉雀类 - 两种相关的Estrildidae家族 - 但在这项新研究之前被认为是遗传怪异。

为了回答关于鸟类谱系中GRCs的起源,结构和分布的问题,作者对来自24种鸟类的GRC进行了全面的比较细胞遗传学研究,代表8个命令。

为了进一步检查不同物种之间GRC保守程度,他们对来自四种鸣禽物种的GRC探针进行了基于序列的比较。“我们的研究表明,GRCs是一个关键特征,有助于将鸣禽识别为系统发育群,”研究人员说。

“我们没有在任何非鸣禽中找到GRC,例如鸡,燕鸥,雨燕,猎鹰和鹦鹉。”该团队的结论是,GRC在大约3500万年前形成了所有鸣禽的共同祖先,作为一个小的额外染色体。

在进化过程中,该染​​色体经历了大小和遗传内容的变化,并转化为鸣禽生殖细胞基因组的重要组成部分。伦敦大学皇家兽医学院的共同作者Denis Larkin博士说:“人们很容易假设GRC使鸣禽成为鸟类中物种最丰富的一种。”

“它使他们能够创造无穷无尽的奇妙形态,并侵入各大洲的各种生态位,因为他们的胚芽基因组比其他鸟类拥有更多的基因,意味着更多的变革机会。”“这些研究结果导致其他问题,例如鸟类是唯一幸存的恐龙,灭绝的恐龙还有GRC,这使得它们如此特殊?”

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