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为小海龟揭示了新的威胁

这项研究发表在今天的“生物保护”杂志上,发现像码头这样的结构是饥饿鱼类的一个有吸引力的避难所,因为它们等待着一顿轻松的晚餐。

主要作者Phillipa Wilson,博士。西澳大利亚大学(通过澳大利亚海洋科学研究所联合监督)的候选人说,该研究提供的证据表明,龟巢海滩附近的码头增加了对龟幼龟的捕食。

“码头吸引大量掠食性鱼类,如红树林千斤顶。它们为鱼类提供了一个人工栖息地,当它们靠近海龟筑巢海滩时,可以大大增加对幼龟的威胁,”她说。

“近四分之三的小海龟第一次进入大海时被鱼捕获,但仍然靠近岸边。这意味着小海龟被捕食的可能性是附近没有码头的海滩的7倍”。

来自西澳大利亚生物多样性,保护和景点部海洋科学计划的Scott Whiting博士说,这项研究提供了证据,有助于围绕海龟筑巢海滩附近的沿海开发进行决策,如码头安装或基础设施退役。

“由于沿海开发是世界各地海龟的主要威胁之一,因此了解码头的影响对于管理人员在就这些结构相关的环境影响提供建议时将非常有用,”他说。

来自西澳大学,AIMS,DBCA和Pendoley Environmental的科学家团队在澳大利亚西北海岸的Thevenard岛上追踪平背龟幼龟。这种海龟只在澳大利亚海滩上筑巢,根据EPBC法案被列为“脆弱”。

61只最近孵出的扁平海龟附有小型发声标签,以监测它们在海洋中的运动。来自标签的信号由水下接收器网格检测到,允许科学家在他们游向大海时跟踪它们。

来自澳大利亚海洋科学研究所的合着者米歇尔·图姆斯博士率先使用这些小标签来远程跟踪水中的龟孵化,这使得孵化的捕食率首次被远程测量。

“只有很小一部分的龟幼龟能够存活到成熟期 - 这可能只有千分之一。由于孵化代表下一代,正如我们在此处记录的那样,任何死亡率的增加都会影响未来的海龟种群数量,“ 她说。

威尔逊女士说,乌龟幼龟在远离海滩的直线上快速游泳是正常的,这与开阔海洋的相对安全性有关。“然而,我们追踪的小海龟与海滩平行游泳的表现不同,白天很多人都在码头下面。这时我们意识到我们不再追踪游泳幼龟,而是在鱼的胃里标记幼龟吃了它们,“她说。

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