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骨吸收和身体重组导致了鳗鱼中有毒金属的转移

来自德国和比利时的一些机构的一组研究人员发现,由于雌性鳗鳗在产卵前经历了体重组织,它们将有毒金属转移到卵巢中。在他们发表在“美国国家科学院院刊”上的论文中,该小组描述了他们对鳗鱼及其发现的研究。

之前的研究表明,鳗鳗(安圭拉鳗鱼)在世界范围内的数量正在减少 - 欧洲物种被评为极度濒危物种。在这项新的努力中,研究人员试图更多地了解鳗鱼,以发现其人口下降的根本原因。为此,他们捕获了几个标本并在实验室中进行了研究。

欧洲的anguillid鳗鱼早年生活在欧洲内陆沿海水道,然后在海洋中进行6000英里的旅程,在大西洋西部的马尾藻海中产卵。但在他们这样做之前,他们经历了一种称为银色的身体重组。它们的颜色从黄色变为银色,眼睛变大,翅片变长。当他们开始他们千载难逢的海洋游泳时,他们就会停止进食。为了更好地了解鳗鱼在长距离游泳时会发生什么,研究人员在实验室中模拟了这次旅行。

在不同颜色的成熟阶段的雌性和雄性鳗的计算机断层摄影扫描显示随着成熟进行的连续骨丢失。图片来源:Larissa Yokota Rizzo和Marko Freese

在不同成熟阶段的雌性和雄性鳗鱼的计算机断层扫描的正面视图显示骨骼随着成熟进程的连续丢失信用:Larissa Yokota Rizzo和Marko Freese

鳗鱼椎骨的组织学切割显示人工成熟后骨组织的微观结构变化信用:Paul Eckhard Witten

研究人员发现,在旅程的不同阶段,鳗鱼体重减轻,但也会积累性腺。但也许更重要的是,他们也慢慢打破了他们自己的骷髅,为他们​​提供了在漫长的旅途中生存所需的矿物质。他们还发现女性骨质流失比男性多,可能是因为他们需要为鸡蛋提供必要的存储。有趣的是,研究人员还发现,鳗鱼将几种金属(汞,铜,镉和锰)与矿物质一起转移到卵巢中。

研究人员指出,将这些金属引入卵巢可能会阻止至少一些鳗鱼繁殖 - 这可能是人口下降的部分原因。他们指出,先前的研究表明,这些金属会在体内产生有毒的自由基,这也可能导致孵化并返回欧洲水道的幼虫的其他健康问题。

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