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患有STI可以使雄性动物受益

澳大利亚国立大学(ANU)的研究发现,感染性传播并将其传给配偶可能会使雄性动物受益。

首席研究员Megan Head博士说,她的研究表明性传播疾病可以作为性冲突的调解者,当男性和女性的进化利益不一致时就会发生性冲突。

“对男性而言,它往往对他们有好处,如果他们传播自己的精子周围,因为他们有更多的后代,并促进更多的基因的后代,”团长博士说。

“对于女性而言,通常需要更加挑剔。生产鸡蛋可能非常费力,而且在受精后他们还需要投入更多的时间和精力。”

这种冲突导致一些物种发展出不同的特征,增加雄性的繁殖成功率,如多刺的生殖器,或交配插头阻止雌性与伴侣交配,直到卵子成功受精。Head博士的研究表明,男性的性传播感染可以以同样的方式发挥作用。

这完全取决于女性如何应对感染。“当动物感染病毒或细菌时,它们通常会以两种方式之一作出反应,”Head博士说。“第一个是:'哦不,我生病了,我现在有更多的后代,因为我不会在未来生存下去。'我们称之为终端投资,”Head博士说。

“在光谱的另一端,他们​​将所有东西投入到抗击感染并先变得更好,然后希望以后继续复制。澳大利亚国立大学的研究表明,如果女性在感染性传播感染后采取“终极投资”的方法并加速繁殖,这可能会使那些将疾病传染给伴侣的男性受益。

“这意味着女性更有可能使用特定男性的精子在与其他任何人再次交配之前给予更多的卵子,”Head博士说。“一些研究表明,雄性的免疫力低于雌性。在某些物种中,雄性可能会降低免疫力,因为对它们来说,捕捉性传播感染是有益的。”

虽然这项新研究证明Head博士的理论在数学上是可行的,但她现在热衷于在实验室场景中对其进行测试。要做到这一点,她正在研究桉树甲虫,这种甲虫有一种性传播的螨虫,它们生活在它们的翅膀箱下面。

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