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地理研究发现炎热的天气导致野火

根据辛辛那提大学的一项新的地理研究,西部野火的最佳预测因素之一可能是它的热度。地理学教授Susanna Tong及其学生研究了内华达州凤凰城,亚利桑那州和拉斯维加斯周围历史性火灾中的各种天气,小气候和地面条件,以确定哪些可能是预测野火风险的最重要因素。

他们发现温度是比湿度,降雨量,植被和土壤含水量等因素更好的预测因子。他们本月在华盛顿特区的美国地理学家协会会议上介绍了他们的发现

“我们检查了一长串数据。结果表明,最高温度与火灾的相关性最高,”UC学生Diqi Zeng说。“这是有道理的,因为如果你有高温,火更容易被点燃。”

根据州保险公司的数据,去年加利福尼亚目睹了上个世纪美国最致命的野火 - 造成至少88人死亡,造成约90亿美元的损失。自2012年以来,该州历史上五场最大的四场野火爆发了四场。

Tong说,识别风险因素是防止未来火灾的重要一步。加州大学学生研究员Shitian Wan表示,她希望在观看加利福尼亚2018年毁灭性营地的新闻报道后研究野火。他们的研究表明,“最近加利福尼亚的野火是有记录以来最致命,最具破坏性的野火,显示出了毁灭性后果。因此,更好地了解野火事件对于防火和未来规划至关重要。”

万说,她希望像她这样的研究能够对生活在高火灾地区的人们产生影响。“我正在努力做的是调查因果因素来创建风险图,以检查野火最有可能发生在哪里,这样人们就会更加了解情况,”万说。

高玉和等学生使用地理空间和统计工具来研究这个问题。研究人员发现,在事件发生前几个月缺乏这种情况是一个促成因素。“我们发现,即使两个月前降水也会影响野火,”UC学生万说。“因此,即使两个月前大量降雨,野火的可能性也会降低。”

同样,研究人员发现野火更可能从林地开始而不是牧场,可能是因为更多的牧场是由牧场主拥有的,他们通过去除死木或刷子以及加入火灾来计划火灾。研究人员研究了植被覆盖和类型,水分含量,与道路和人口中心的距离以及历史天气数据。Tong表示,亚利桑那州和内华达半干旱地区的植被可能对加利福尼亚的部分地区造成的危害更大。

“凤凰城和拉斯维加斯周围的植物需要很长的再生时间。由于加利福尼亚北部的降雨,环境相对较快地从火灾中恢复,”她说。野火在西南地区尤其具有破坏性,因为住宅有时建在自然区域附近或周围。周围的树木和灌木丛可以为毁灭性的野火提供燃料。

“他们侵犯了城市 - 野外界面,因此他们特别关注野火,”Tong说。“这就是郊区与树林相遇的地方。如果有野火,财产损失可能会很大。”

Tong说,找到降低火灾风险的长期解决方案需要协同努力。规划委员会可以鼓励在火灾多发区域实施更智能的区划。NASA可以使用遥感来跟踪地面或植被水分含量。气候学家可以制定预测,帮助林业官员计划消防季节,林业官员可以清除死木,以尽量减少爆发的火灾。

“这是一个复杂的问题。也许更好的分区规则,更好的疏散策略,更好的预测和更好的监控,”Tong说。“我认为所有这些都很重要。”像Zeng这样的学生说这些地理研究现在特别有价值。“由于全球变暖,预计野火只会变得更糟,”曾说。“我们需要更好地了解导致这些火灾的原因以及如何控制火灾。”

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