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沙虎鲨返回NC海岸的沉船

北卡罗来纳州达勒姆 - 杜克大学科学家共同领导的一项新研究表明,除了水肺潜水员表现出的女性沙虎鲨返回北卡罗来纳州海岸的相同沉船之外,这些照片需要几个月,有时甚至是几年。

鲨鱼对“场地保真度”的展示表明,沉船是凶猛但温顺的物种的重要栖息地,这些物种在上个世纪末经历了急剧的人口下降,并被国际保护联盟列为全球脆弱物种。自然(IUCN)。

“在20世纪80年代和90年代,他们的人口估计已下降了75%或更多,我们不知道它是否已经稳定或仍在下降,这在很大程度上是因为我们大多不得不依赖轶事目击者,“Avery B. Paxton说,他是北卡罗来纳州博福特杜克大学海洋实验室的访问学者,也是该研究的主要作者。

“有照片证明这些沉船是鲨鱼不时返回的重要栖息地,这使我们成为正在进行的研究的焦点,因此我们可以更好地了解该物种的发展方式,”她说。

“我们现在正试图弄清楚他们为什么会回来。他们可能会使用残骸作为其迁徙路径上的休息站,但他们也可能会回到这里交配或可能分娩。我们的团队有各种各样的假设正在测试,“帕克斯顿说,他曾是东南动物园生殖与保护联盟的博士后研究员。

她和她的同事4月22日在生态学上发表了同行评审论文。

获取由公民科学家拍摄的照片,包括上传到由北卡罗来纳州水族馆领导的Spot A Shark USA计划的图像,对于该研究的成功至关重要。

“这个地区被称为大西洋的墓地,原因有很多 - 它有数百个残骸。作为研究人员,我们不能在每个地方都有水下眼睛,”帕克斯顿说。“能够依靠水肺潜水员和其他公民科学家,并与他们相机,扩大我们的范围。”

每只沙虎鲨在其皮肤上都有一种独特的褐色斑点,就像指纹一样,使科学家能够识别出各自的鲨鱼并将其与其他物种区分开来。

通过分析和比较可追溯到2007年的潜水员照片中鲨鱼的斑点模式,帕克斯顿和她的同事发现了六只雌性沙虎鲨已经返回相同的残骸或附近的类似残骸,间隔时间从1到72不等。几个月。

“这是我们第一次能够记录到东海岸近海水域栖息地的保真度,”帕克斯顿说。“以前的研究表明澳大利亚和非洲以及特拉华湾等河口栖息地的行为模式相似,因此我们发现北卡罗来纳州的情况绝对符合全球模式。”雄性鲨鱼也可能对北卡罗来纳州海岸的残骸表现出现场保真度,但到目前为止还没有找到匹配的照片证明这一点。

随着越来越多的公民科学家分享他们的形象,这种情况可能会发生变化,Fort Fisher的北卡罗来纳水族馆主任,该研究的合着者Hap Fatzinger说。

“通过合作和强大的合作伙伴关系,Spot A Shark USA正在吸引休闲潜水员成为公民科学家,并提供必要的数据来扩展我们的知识,”Fatzinger说。“通过增加社区参与度,我们正在与地方,区域和全球对鲨鱼和健康海洋生态系统的关注建立更紧密的联系。”

埃里卡·布莱尔是杜克大学的毕业生,也是这项新研究的合着者,他帮助绘制了鲨鱼皮肤上独特的斑点图案,用于确认他们的身份。杜克大学尼古拉斯环境学院海洋保护生物学副教授布莱恩西利曼也是该研究的共同作者。

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