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遗传传感器分离隐藏的白血病细胞

所有干细胞都可以繁殖,增殖和分化。由于这些特性,白血病干细胞是所有白血病细胞中最恶性的。了解白血病干细胞的调控方式已成为癌症研究的重要领域。

特拉维夫大学的一个研究小组现在设计了一种新型生物传感器,可以分离和靶向白血病干细胞。该研究小组由TAU萨克勒医学院病理学系的Michael Milyavsky博士领导,在1月31日发表于白血病的研究中,讨论了他们独特的遗传编码传感器及其鉴定,分离和鉴定白血病干细胞的能力。

“血液癌症存活率低的主要原因是白血病干细胞对治疗的内在抵抗力,”Milyavsky博士说。“但只有一小部分白血病细胞具有高再生潜力,正是这种再生导致疾病复发。缺乏特异性分离白血病干细胞的工具已经排除了这些干细胞的综合研究和特异性靶向至今。 “

直到最近,癌症研究人员在细胞表面使用标记来区分白血病干细胞和大部分癌细胞,但成效有限。“存在隐藏的癌症干细胞,尽管它们具有干细胞功能,但仍能表达分化的表面标记物。这使得这些细胞能够逃脱靶向治疗,”Milyavsky博士解释说。“通过单独根据干细胞特征标记白血病细胞,我们的传感器设法克服基于表面标记的问题。

”我们相信,我们的生物传感器可以为精确的肿瘤学工作提供原型,以针对患者特异性白血病干细胞进行对抗致命的疾病。“

科学家在基因组数据库中搜索了“增强子”,这是基因组特异性调控区域,在干细胞中特别活跃。然后,他们利用基因组工程开发了一种传感器,该传感器由与荧光基因融合的干细胞活性增强子组成,荧光基因标记增强子活跃的细胞。

科学家还能够证明,传感器阳性的白血病干细胞对已知且价格低廉的4-HPR(芬维A胺)抗癌药物敏感,为可能从这种药物中获益的患者提供了一种新的生物标志物。

“使用这种传感器,我们可以通过对患者自身的白血病细胞进行条形码编码来进行针对药物筛选的个性化药物,以找到能够同时针对体内白血病和白血病干细胞的最佳药物组合,”博士米利亚夫斯基总结道。“我们也有兴趣开发能够根除我们的传感器活跃的特定白血病干细胞的杀伤基因。”

研究人员正在研究那些在白血病干细胞中活跃的基因,希望找到可药用的靶点。

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