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保持儿童癌症后的生育能力是一个真正的目标

白血病治疗通常会使女孩不能生育,但密歇根大学的研究人员与老鼠合作开发的程序是恢复其成为生物母亲的能力的一步。

卵巢卵泡是携带卵子并支持它们生长并变得可行的“巢穴”。研究人员证明,通过在模仿卵巢环境的3D支架中用脂肪来源的成体干细胞包围卵泡,它们可以显着提高卵泡发育成熟卵的速度。脂肪来源的干细胞可以从成人容易获得的脂肪组织中获得。

研究人员指出,在女性中使用这种方法还有很长的路要走,但它可以为许多人提供希望。“一旦患者无癌症并且他们想要生物学相关的孩子,我们希望我们能够服用他们的卵巢卵泡,在体外培养它们并为这些年轻的健康女性获得健康的卵子,”Ariella Shikanov说,UM生物医学工程副教授。

所描述的方法将卵泡存活率从不到5%增加到42%到86%之间,这取决于卵泡的大小。该研究最近发表在干细胞研究与治疗杂志上。“这是朝着能够保持女性和女孩接受化疗和放射治疗癌症的生育能力迈出的一大步,因为这些治疗对卵泡有毒,”生物医学工程的UM博士生和研究团队成员Claire Tomaszewski说。 

此时,年轻的女性白血病患者希望携带和运送生物学相关的孩子在治疗前冷冻卵巢组织,并希望技术最终能使卵泡生长和成熟成为可行的手术。从历史上看,尝试将人类卵泡培养成二维培养皿中的卵子已经失败了。

Shikanov说:“卵泡是一种三维结构,它变成了煎饼,而不是被支撑细胞包围的球形结构,当放置在盘子的平面上时。”“结果,它失去了支持细胞和细菌细胞之间的接触,然后它就无法生长。”

在UM设计的3D支架允许单个卵泡在称为水凝胶的聚合物网络内的所有方向上生长。通过用成体干细胞包围卵泡,研究人员还从各个方向为细胞因子 - 生长刺激物质创建了一个智能传递系统。这提高了成功开发的机会。

Shikanov说,卵泡比小鼠更容易在小鼠中培养。但如果这个过程能够在人类案例中成功地进行调整,那么它将使许多人受益。这个数字正在增长,因为癌症治疗可以挽救更多生命,而且重点不仅仅是生存。

如果要应用该过程,它将如下所示:被诊断患有白血病的儿童或年轻女性希望保持生育孩子的可能性,在开始治疗之前将卵巢移除并冷冻。

一旦她获得了健康的健康状况并决定要生孩子,研究人员就会从卵巢中分离出卵泡,并在实验室中将卵子长出直到卵子成熟为止。然后将健康的卵子受精并转移到女性的子宫中进行妊娠,这已经是一种已知的体外受精或体外受精的程序。

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