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在菲律宾发现的早期人类新物种

一个国际研究小组发现了菲律宾新物种的遗骸,证明该地区在人类进化史上发挥了关键作用。新物种Homo luzonensis以吕宋岛命名,在卡亚俄洞穴的挖掘过程中发现了超过5万年前的化石。

澳大利亚国立大学(ANU)的Philip Piper教授是该团队的共同作者和领导成员,他说这些研究结果代表了我们对东南亚人类进化理解的重大突破。研究人员在相同的考古矿床中发现了至少两名成年人和一名少年的遗骸。

“化石仍然包括成人的手指和脚趾骨,以及牙齿。我们还恢复了孩子的股骨。有一些非常有趣的特征 - 例如,牙齿非常小,”Piper教授说。

“牙齿的大小虽然并非总是如此,但却反映了哺乳动物的整体体型,所以我们认为人类可能相对较小。确切地说,我们还不知道多少。我们需要找到一些骨骼元素我们可以更精确地测量体型“Piper教授说。

“令人难以置信的是,四肢,即手足骨骼非常像南方古猿一样。南方古猿最后一次在非洲大约200万年前走过地球,被认为是人类群体的祖先,其中包括现代人类。

“因此,问题在于这些特征中的一些是否演变为对岛屿生活的适应,或者它们是否是在过去的200万年中从他们的祖先传递给人类的解剖学特征。”

虽然人们对吕宋岛的起源和它们在吕宋岛上的长寿仍有很多疑问,但最近在卡亚俄洞穴附近的挖掘产生了大约70万年前屠宰的犀牛和石器的证据。Piper教授说:“没有恢复人类化石,但这确实提供了人类在吕宋岛上存在的时间表。无论是人类屠杀和吃犀牛还有待观察。”

“这使得整个地区真正意义重大。菲律宾由一群大小的岛屿组成,这些岛屿已经分开足够长的时间,可能有助于群岛的物种形成。菲律宾的考古研究没有理由不能发现几种人类。这可能只是时间问题。“

Homo luzonensis与菲律宾群岛东南部弗洛雷斯岛上发现的着名的Homo floresiensis或“霍比特人”共享一些独特的骨骼特征。此外,在苏拉威西岛上发现了大约20万年前的石器,这意味着古老的人类可能居住在东南亚的许多大岛上。

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