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艳丽的灵长类动物有较小的睾丸

精心装饰或精心设计 - 但不是两者兼而有之。苏黎世大学的进化生物学家首次证明雄性灵长类动物要么有大睾丸,要么有华丽的饰物。同时开发两者可能只需要消耗太多能量。

雄性灵长类动物竞争激烈,特别是关于一件事:养育后代。为了最大限度地传递他们的基因的机会,许多灵长类动物的雄性大量投资于各种性特征,例如体型大,或长的犬,可以作为直接竞争配偶的武器。更重要的是,艳丽的性饰物,如鬃毛,胡须,肉质肿胀和色彩斑斓的皮肤斑块,可以帮助他们恐吓对手并吸引女性。如果雄性不能让其他雄性不受雌性影响,它们会尝试在精子水平上击败它们。通过淹没他人的精子,他们可以增加受精的机会。但是产生大量的精子需要大量的睾丸。

华丽的身体装饰导致小睾丸

所有这些男性特征都是非常昂贵的。那么灵长类动物如何将其有限的资源分配到各种性特征中以最大化其繁殖成功?这个问题是苏黎世大学(UZH)进化生物学家StefanLüpold及其同事Leigh Simmons和西澳大利亚大学的Cyril Grueter所做的新研究的焦点。这些生物学家比较了100多种灵长类动物的性特征,包括人类。个别地,这些特征的表达随着男性竞争的强度而增加 - 正如预期的那样。但考虑到所有特征共同揭示了一个重要的权衡:“装饰精细化是以牺牲睾丸大小和精子生产为代价的。简而言之,最显眼的雄性具有最小的睾丸,”Lüpold说。

有限的资源决定了表达程度

这项新研究是第一个同时检查所有性特征的研究。它揭示了雄性灵长类动物如何投入最大化其繁殖成功的微妙之处:“大睾丸带有大型武器,但装饰较少。”研究人员为他们的发现提供了各种解释。但其中一个关键点可能是在男性的性成熟过程中发展和维持多种性特征所需的能量。“很难拥有一切,”Lüpold说。

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