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研究人员开发了一种新模型来解释移情和其他相关现象的进化起源

马克斯普朗克研究所和圣达菲研究所的研究人员开发了一种新模型来解释移情和其他相关现象的进化起源,例如情绪感染和传染性打哈欠。该模型表明,广泛的移情反应的起源在于认知模拟。它将理论焦点从一种自上而下的方法转变为一种以单一认知机制开始的方式。

根据马克斯普朗克进化人类学研究所的博士后研究员Fabrizio Mafessoni的说法,移情起源的标准理论模型往往侧重于协调或合作受到青睐的情景。

Mafessoni和他的合着者,理论生物学家,圣达菲研究所教授迈克尔·拉赫曼探讨了认知过程的可能性,这种认知过程潜在广泛的移情反应 - 包括情绪感染,传染性打哈欠,以及像回声症这样的病症(强迫症)重复其他人的运动)和echolalia(强迫性重复其他人的言论) - 可能在没有亲属选择或任何其他直接有利于合作或协调的机制的情况下发展。

Mafessoni和Lachmann认为,包括人类在内的动物可以参与模仿他人思想的行为。我们无法读懂其他人的想法 - 他们就像我们的黑盒子。但是,正如拉赫曼所解释的那样,所有代理人都与他们的物种成员分享几乎相同的“黑匣子”,并且“他们不断地模拟其他思想可能正在做的事情。”这种持续的演员模拟不一定适合合作:它只是人类和动物自发做的事情。

这个过程的一个例子由镜像神经元表示:一段时间以来,人们已经知道,当观察其他人的手部运动时,也会使用参与计划手部运动的相同神经元。Mafessoni和Lachmann想知道如果他们将理解过程扩展到任何社会互动会产生什么后果。

当他们模拟根植于认知模拟的结果时,他们发现参与模仿者的行为者产生了通常用合作或亲属选择来解释的各种系统。他们还发现,即使这种结果不利,观察者偶尔也会与演员协调。他们的模型表明,移情系统并不仅仅因为代理人被用于合作和亲属选择而进化。它们也在不断发展,因为动物会模仿其他人来设想自己的行为。根据Mafessoni的说法,“移情的根源可能在于需要了解其他人。”

对于拉赫曼来说,他们的发现“完全改变了我们对人类和动物的看法。”他们的模型基于一种认知机制,在一种解释下统一了一系列广泛的现象。因此,它具有广泛领域的理论意义,包括认知心理学,人类学,神经科学,复杂系统和进化生物学。它的力量源于其统一的清晰度和作为解释框架的合作范围的理论兴趣。

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