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生活在圈养中的大象的未来悬而未决

几乎三分之一的亚洲象在印度,缅甸和泰国等国家被囚禁,主要用于木材业拖曳原木或旅游业。

保持野生种群是保护的优先事项,但由于有如此多的人口被囚禁,维持具有高福利标准的可持续圈养种群对该物种的未来也很重要。这些大象种群的可持续性一直依赖于捕获它们的野生对象,但现在它们是受保护的物种,它们的未来是不确定的。

在一项联合研究中,谢菲尔德大学和芬兰图尔库大学与Myanma木材企业(MTE)合作,调查了大象捕获的趋势如何影响3,500只工作大象的出生,死亡和人口增长54年。

利用减少野生捕获的年份的出生率和死亡率,科学家们评估了圈养大象的前景,发现人口容易衰退。该研究发表在英国皇家学会会刊B上,表明如果改善幼年大象的生存,可能会减少人口的直接减少。这可能涉及在培训期间提高福利标准,因为大象与母亲分开并接受四岁左右的工作训练,这可能会给他们带来压力,并提前识别怀孕女性并改善他们的福利,以便他们能够提供并与他们的小腿结合。

约翰杰克逊,博士谢菲尔德大学动植物科学系的研究员和论文的主要作者说:“我们的模型表明我们可能会看到圈养大象的衰退长达50年,所以我们现在必须努力确保圈养人口可持续由于有如此多的亚洲象被囚禁,我们必须保护圈养和野生大象种群以及与它们一起生活和工作的人们,以保护物种的未来。

“一个有希望的结果是,如果我们能够将年轻大象的存活率提高10%,我们可能会看到人口增长的改善。这表明我们可以通过改善这些被囚禁的弱势群体的福利来真正发挥作用。”

他补充说:“我们中的许多人都有机会参观旅游中使用的俘虏大象,特别是在东南亚。我们都有责任确保俘虏大象的福利得到改善,这可能对亚洲象产生积极影响。全球“。

领导这项研究的图尔库大学的Virpi Lummaa教授说:“过去捕获的大象种群对野外捕获的依赖性确实令人担忧。大象的问题是它们需要很长时间才能生长和繁殖并且有非常复杂的社交生活,使他们在受到干扰时容易受到人口下降的影响。“

谢菲尔德大学动植物科学系是整个生物体生物学的领导部门,是英国动植物研究人员最集中的地区。据2014年的最新研究卓越框架,它是该国卓越研究的五大动植物研究中心之一。

谢菲尔德的动植物科学家在从极地地区到热带地区的地方进行研究,从细胞内到整个生态系统。他们的研究旨在了解驱动生物系统和解决紧迫环境问题的基本过程。

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