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生态学家已经确定了最成功的年度植物与水资源相关的赌注

花水还是节约用水?成长还是复制?对于在冬季开花的小型沙漠植物,选择是生死攸关的赌博,亚利桑那大学的生态学家已经确定了将赢得的赌注。

UA生态学和进化生物学系的研究生Xing-yue Monica Ge研究了50多个物种并分析了30多年的数据,发现只有那些密切关注水资源利用和繁殖权利的植物才会茁壮成长。沙漠。

之前在UA沙漠实验室对Tumamoc Hill进行的研究通过研究Tumamoc Hill的九种常见冬季年份来确定这种权衡。葛的研究调查了沙漠实验室周围冬季一年生植物群体的权衡。

这项发表在“生态快报”杂志上的研究发现,面对不同的温度和降雨量,最佳平衡是在增长和水资源利用效率之间进行权衡。植物要么保存水分,要么在整个冬季缓慢而稳定地生长,或者通过密切追踪降雨来积水,并在降水时迅速生长。

“植物必须平衡水分和养分分配,以实现快速生长或节约用水,”葛说。

“不完全适合这种权衡的植物确实发生在这个生态系统中,但它们无法繁荣发展,”Ge的共同作者之一,UA毕业生和生态研究专家Ursula Basinger补充道。

Ge,Basinger和其他合着者 - UA研究生Joshua Scholl,Tumamoc Hill沙漠实验室Lawrence Venable研究主任和加州大学欧文分校生态与进化生物学教授Travis Huxman发现沙漠随着气候的变化,一年生植物的多样性使社区保持强劲。

“在这三十年中,我们看到气候变化:我们看到气温上升,我们看到降水量下降。这一趋势表明沙漠正在变得越来越暖和,”葛说。沙漠实验室对植物群落的仔细监测使得Ge和她的团队能够通过追踪每年最丰富的物种来了解植物群落如何发展以应对变化。

“植物种类更倾向于水资源利用效率方面,因为它们需要保护其资源,”Basinger说。然而,这些节水型工厂仍然拥有平衡的权利,平衡水和生长的方式与节水型植物相同,即使在潮湿的冬季也是如此。

“这对我们来说是最有趣的结果,因为它表明无论目前哪种物种都很常见,它们仍然遵循这一一般规律,”葛说。生态学家经常观察到,不同的社区比不那么多样化的系统更有弹性,但是执行科学支持这些观察的研究所需的详细的,跨越十年的数据集很少见。

在像Ge这样的生态研究中,“长期数据集是黄金,”Tumamoc Hill的主管Benjamin Wilder说。“在这个意义上,沙漠实验室是一个宝箱。”该研究得到了Tumamoc Hill的UA沙漠实验室的推动,并得到了国家科学基金会的支持。

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